Dinsdag 26/05/2020

Sonde landt voor het eerst op asteroïde

De ruimtesonde Near Shoemaker is gisteravond rond negen uur geland op de asteroïde Eros. Het tuig stuurde na de landing, bij het ter perse gaan van deze krant, nog signalen door. Het wetenschappelijke project van de Nasa was al voor de landing geslaagd. De sonde stuurde 160.000 foto's en data door van de asteroïde, zowat tien keer meer dan gepland. Het is de eerste keer dat een door mensenhanden gebouwde sonde probeerde neer te strijken op een asteroïde. Eros is 33 kilometer lang en heeft een diameter van 13 meter.

De Near ('Near Earth Asteroid Rendezvous') werd op 17 februari 1996 gelanceerd en kreeg er later de naam Shoemaker bij (naar de naam van de overleden geoloog en kometenjager). Uitgerekend op Valentijnsdag 2000 werd zij de eerste sonde die in een baan om een asteroïde kwam. Zij werd daarbij het eerste ruimtetuig dat van nabij een dergelijke steenklomp onderzocht, tot zelfs een hoogte van 2,74 km.

Net voor de landing heeft de camera foto's gemaakt van tijdens de tocht naar beneden, tot 500 meter boven de plaats van impact. De digitale foto's zouden vijf tot tien keer beter moeten zijn dan al wat de sonde eerder al heeft doorgestuurd, en objecten van nauwelijks vijf tot tien centimeter moeten tonen.

"Wij hebben een kans op een nooit geziene bonus van wetenschappelijk onderzoek", zei vluchtdirecteur Robert Farquhar van het Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory te Laurel. De missie, die totaal geslaagd heet, heeft 223 miljoen dollar gekost, iets minder dan de kosten van een spaceshuttlelancering.

Het project was interessant, omdat asteroïden die dicht in de buurt van de aarde komen, veel potentiële informatie bevatten over de herkomst van meteorieten. Bovendien is de timing echt wel een pr-meevaller voor de Nasa, die de jongste maanden geplaagd werd door veel mislukkingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234