Zaterdag 06/03/2021

Sonck sleept Genk naar kwartfinale

De wedstrijd mocht gezien worden, maar met die gedachte kon vooral Westerlo niets kopen. Na een echte cupwedstrijd bracht Wesley Sonck met een doelpunt in de verlengingen Racing Genk een ronde verder in de Beker van België. Ondanks een goede prestatie ligt de titelverdediger uit de beker. Het huidige seizoen van Westerlo en trainer Jan Ceulemans kleurt er meteen nog wat grijzer door.

Genk

Eigen berichtgeving

Freddy Carremans

IJzig koud was het in het Feniks-stadion. Maar dat belette de bekerwinnaar van dit jaar niet om stevig te starten tegen de vorige bekerhouder. Westerlo speelde achteraan man op man en hield Genk een halve helft in bedwang. Pas in de tweede helft konden de Limburgers wat tegengewicht in de schaal leggen. "Maar we moesten op onze hoede blijven, want de dreiging bleef", zegt Genk-trainer Sef Vergoossen. "Beide ploegen gingen voor winst. We konden de match bepalen na de 2-1 in de verlengingen, toch bleef de 2-2 in de lucht hangen."

Maar uiteindelijk kwam die er niet, zodat de bekerhouder alweer met lege handen achterblijft. "1-1 zou een billijke uitslag geweest zijn, maar je wist dat wie het eerst scoorde in de verlengingen een grote kans had op de zege", legt Westerlo-doelman Bart Deelkens uit. Toch kon hij terugblikken op een goede wedstrijd. "Velen zeiden vooraf dat wij een betonnen muur zouden optrekken. Dat was niet zo. We speelden met drie op een lijn vanachter. Tegen een voetballende ploeg als Genk kan je dan een mooie wedstrijd zien. Ik denk dat we met opgeheven hoofd verder kunnen."

Maar met goed spelen zonder resultaten raak je niet ver. Naast een magere veertiende plaats in het klassement zit nu ook het bekeravontuur erop voor Westerlo. Dat beseft ook Jan Ceulemans. "De wedstrijd mocht gezien worden, maar ik hoop toch op een kentering. We hebben dit jaar nog twee belangrijke wedstrijden, tegen Lierse en Standard. Daar hoop ik toch de nodige punten te halen."

"Het geluk ontbreekt dit jaar. Toch vind ik dat er vooruitgang in de groep zit", zegt Deelkens. "Westerlo blijft tenslotte Westerlo, de sfeer zal er niet onder lijden."

"Westerlo staat niet op zijn waarde geklasseerd", vindt ook Wesley Sonck. De Genkse aanvaller besliste de wedstrijd met twee doelpunten, maar toch besefte hij dat Genk niet meteen zijn beste wedstrijd van het seizoen op de mat bracht. Ook zijn eigen prestatie was niet overweldigend. "Je krijgt zes kansen en scoort maar twee keer. Met dan nog een minuut voor tijd een reuzenkans verknald. Ik weet dat dit niet goed genoeg is, maar de doelpunten maken veel goed." Was de speler misschien gestresseerd door de aanwezigheid van Manchester United-scouts in de tribune? "Neen, we weten vooraf immers niet wie er is."

Middenvelder Josip Skoko presteerde wel goed. Hij was de aangever van het beslissende doelpunt van Wesley Sonck. "Het was moeilijk doordat er veel ruimte was tussen ons en de aanval. Daardoor moesten we veel lopen." Maar dankzij zijn tussenkomst kregen de Genkse aanvallers toch meermaals kansen. "Daarvoor ben ik er ook." In de aanval hadden Sonck en Moumouni Dagano een mindere dag. "Zolang als het systeem maar werkt", zegt Skoko. "De prestatie van het hele team is belangrijk." Ook voor Sonck kan een mindere dag door de beugel. "Zolang we maar voor elkaar werken komt het eindresultaat er wel", zegt hij. "En geluk dwing je ook wat af."

Het brengt Genk, samen met Sint-Truiden dat zaterdag GBA versloeg, naar de kwartfinales van de Beker van België. "Ik ben daar heel erg blij mee", zegt Vergoossen. "Want het was niet makkelijk." Deze week volgt de loting van de samenstelling van de kwartfinales. Naast de Limburgse ploegen stootten ook Beveren, Moeskroen, La Louvière, Lierse en Lokeren door tot de laatste acht. Op 16 januari maken Antwerp en Club Brugge uit wie de laatste kwartfinalist wordt. "Ik heb echter geen voorkeur wat betreft onze volgende tegenstander", zegt Sonck. En dat heeft zo zijn reden: "Ik denk dat we iedereen aankunnen." Het vertrouwen in eigen kunnen is duidelijk groot in de mijnstreek, want ook trainer Vergoossen ziet de laatste competitiewedstrijd tegen het als zesde geklasseerde Lokeren optimistisch tegemoet: "Laat maar komen."

Genk 2

Westerlo 1

Toeschouwers: 13.077 Scheidsrechter: Romain. Genk: Moons, Zokora, Beslija (95' Chatelle), Sonck, Dagano, Skoko, Roumani, Thijs, Leenders (55' Delbroek), Vanbeuren (74' Wamfor). Westerlo: Deelkens, Schaessens, Verheyen (81' Serneels), Lammens, Dauwen, Pelic (86' Severeyns), Omelianovitch, Smits, Van den Bossche (69' Ba), Dos Santos, Vandenbergh. Doelpunten: 8' Smits (0-1), 40' Sonck (1-1), 101' Sonck (2-1). Gele kaarten: Verheyen, Dos Santos, Vanbeuren, Omelianovitch.

Manchester-scouts op tribune zien Wesley Sonck veel missen, maar wel wedstrijd beslissen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234