Vrijdag 30/10/2020

Soms teder, soms wreed, altijd echt

GEDULD LOONT - Straks in Londen, nu al in de krant: de selectie van de Wildlife Photographer of the Year-competitie

Soms hebben ze een naam. Twee leeuwen die in het Serengeti National Park in Tanzania triest ogend natgeregend worden, heten C-Boy en Hildur. Die namen en het beeld maken ze meteen zachter. Kwetsbaarder. Liever zelfs. Maar soms is het keihard: hoe een krokodil de kop van een schildpad afbijt, de Mexicaanse fotograaf Alejandro Prieto legde dat wel zeer scherp vast. Knak. Zoals een beer in het Koerilenmeer razendsnel een zalm in zijn muil hapt. Dit is de natuur zoals de natuur bedoeld is. Er moet gestreden worden voor territorium en voor eten en dan geldt gewoon the survival of the fittest.

Zolang de fotografie bestaat, zijn er fotografen die zich net hierin specialiseerden. Lang loerend met een camera in een kampement, zo dicht mogelijk bij de wondere wereld van het wild. Vaak gebundeld in bijzondere boeken, op prestigieus papier. Maar sinds 1965 bestaat er ook een wedstrijd, die voor de Wildlife Photographer of the Year. Twee cijfers spreken daarbij voor zich. Bij die eerste editie waren er 500 inzendingen, voor de 49ste - die van 2013 dus - kwamen er liefst 48.000 foto's binnen. En een ruime selectie, winnaars binnen een heleboel categorieën, is vanaf 18 oktober te zien in het Londense National History Museum. Waarmee de miljoenenstad al dat wilde leven binnentrekt.

Traag zijn. Geduld hebben. Tijd maken. Rustig kijken. Voor de wildlife photogapher zijn het deugden, troeven, noodzakelijke kwalen. Wijlen Ansel Adams, wereldberoemd landschapsfotograaf, zei daarover ooit: "Twaalf belangrijke foto's in één jaar is een voortreffelijke oogst." Gisteren nog zette de site van The New York Times een reeks beelden online van National Geographic-fotograaf Michael Nichols, die liefst twee jaar in het spoor van een troep van zeshonderd olifanten reisde in het Keniaanse Samburu National Reserve. Twee jaar voor negentien foto's.

Zo moet het ook gegaan zijn met de mannen en vrouwen die deze beelden instuurden. Diana Rebman bijvoorbeeld, die een moedergorilla met haar tweeling in Rwanda fotografeerde. Zo zouden er maar vijf in dat hele grote Volcanoes National Park leven. Zie de indrukwekkende Indische zeekoe in het Egyptische Marsa Alam: moedige mannen en vrouwen die erbij zwemmen. En verder blijft het oog. Het oog van Jef Pattyn, dat een vogeltje zag fladderen. Het oog voor bomen die samen een decor vormen. Scherpe blikken voor bijzondere plekken.

Info op de website van het National History Museum in Londen: www.nhm.ac.uk. Tickets zijn vanaf vandaag te bestellen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234