Zondag 20/06/2021

'Soms is het slim om de boel op te blazen'

Het geweld bij vakbondsdemonstraties in Frankrijk is zo heftig dat de regering voor het eerst heeft overwogen ze te verbieden. Wie zijn de casseurs die de politie met hun vernielingen tot waanzin drijven?

Een demonstratie verbieden is heiligschennis in Frankrijk, zeker voor een linkse regering. Het is dan ook niet meer voorgekomen sinds 1962, toen een manifestatie tegen de oorlog in Algerije werd verboden. Tot gisterenochtend: de vakbonden mochten niet meer demonstreren tegen de omstreden arbeidswet, omdat hun betogingen de afgelopen maanden voortdurend uitdraaiden op hevige rellen. Rond het middaguur haalde de regering alweer bakzeil. Vandaag zullen de bonden toch de straat op gaan, al mogen ze slechts een klein, door de regering uitgestippeld rondje lopen.

De demonstraties tegen de arbeidswet zijn niet bijzonder massaal en de meeste betogers zijn gestaalde, maar vreedzame vakbondsleden. Steevast lopen echter enkele honderden casseurs mee, extreemlinkse relschoppers die stenen gooien, met de politie vechten en de ruiten van banken en andere symbolen van het kapitalisme inslaan.

Het zijn informele groepjes, in het zwart gekleed, gemaskerd en voorbereid op geweld, met hun helmen, hun zwembrilletjes en gasmaskers tegen het traangas. Ze mengen zich in de demonstrerende menigte, slaan snel toe en trekken zich weer terug in de massa, waardoor ze moeilijk te vangen zijn.

"Soms is het slim om de boel op te blazen", zei casseur 'Marius' in de linkse krant Libération. Wie vernielt, doet van zich spreken. Voor de casseurs is de arbeidswet slechts een miniem onderdeel van de strijd. Ze willen het kapitalisme ten val brengen. 'Marius' weet wel dat de revolutie niet aanstaande is. "We hebben tienduizend redenen om pessimistisch te zijn. Maar tijdens de betogingen boeken we een hoop kleine overwinningen. Een veel grotere menigte applaudisseert als sommige betogers banken vernielen. Deze zaadjes zullen groeien." Geweld is geoorloofd om een betere wereld tot stand te brengen. Wat betekenen materiële vernielingen nu? Dat vraagt casseuse 'Clémence' zich af, ook in Libération: "Voor mij is dat geen geweld."

De commotie rond de combi die enkele weken geleden in brand werd gestoken, vindt ze overdreven. De agent was allang uitgestapt. "Ik wil niet dat iemand sterft", zegt ze, al maakt ze onderscheid tussen een gewone straatagent en de CRS, de mobiele eenheid, "die je met knuppels slaan".

Kinderziekenhuis

Vorige week overschreden de casseurs een grens, toen ze de ruiten ingooiden van Hôpital Necker, een kinderziekenhuis in Parijs. Die dag raakten 29 politieagenten en 11 demonstranten gewond.

De regering verklaarde het geweld zat te zijn, ook omdat de politie op haar tandvlees loopt door de opeenstapeling van terreurdreiging, sociale onrust, Calais en het EK voetbal. Volgens minister Cazeneuve van Binnenlandse Zaken raakten de afgelopen maanden meer dan vijfhonderd politiemensen gewond door geweld van demonstranten.

De regering eiste dat de vakbonden een 'statische demonstratie' zouden houden, een bijeenkomst op Place de la Nation. De vakbonden weigerden: zij wilden per se door de straten van Parijs defileren. Daarop verbood het hoofd van de politie van Parijs de demonstratie van vandaag.

"Een oorlogsverklaring, natuurlijk gaan we demonstreren!", reageerde een bestuurder van de radicale vakcentrale CGT. "Iedereen de straat op!", riep de communistische partij in de Parijse voorstad Bobigny. Ook linkse politici protesteerden tegen de "aanval op de democratie". De regering ging overstag. De vakbonden mogen defileren, heen en weer tussen Bastille en de Seine. Een zwaarbewaakt rondje van anderhalve kilometer.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234