Dinsdag 06/12/2022

Solvay neemt afscheid van farma

Solvay heeft zijn farmatak verkocht, omdat het niet groot genoeg was om in deze sector te kunnen concurreren, zegt topman Christian Jourquin.

Doorgaan met chemie en farma. De farmatak afsplitsen en naar de beurs brengen. Of die tak fuseren met een ander farmabedrijf. Dat waren de verschillende scenario’s die bij Solvay op tafel lagen. De Brusselse groep kiest voor optie drie en verkoopt Solvay Pharma aan het Amerikaanse Abbott.Dat er iets moest gebeuren met de farma-afdeling stond in de sterren geschreven. Bij Solvay leefde al geruime tijd de vrees dat de farmadivisie niet langer de cash cow van de groep zou zijn maar een zorgenkind dat veel centen kost.Christian Jourquin, de ceo van de groep, gaf gisteren toe dat Solvay Pharma niet immuun is voor de problemen in de farmasector. Vandaag is Solvay Pharma nog een goede en rendabele business, maar of dat morgen nog zo is, is een open vraag. “De paradigma's van deze business zijn aan het veranderen. Van overal komt er druk op de prijzen. Wij hebben het gevoel dat, op langere termijn, wij niet de kritische massa hebben om die markteisen het hoofd te bieden”, aldus Jourquin. Naast de toenemende prijsdruk speelden ook de hoge ontwikkelingskosten voor nieuwe geneesmiddelen mee in de beslissing om het kroonjuweel ten gelde te maken.Van de 5,2 miljard euro die Abbott betaalt, komt 4,5 miljard euro in cash. Het Amerikaanse bedrijf neemt daarnaast pensioenverplichtingen over. Die worden gewaardeerd op ongeveer 400 miljoen euro. Solvay kan in de komende jaren ook een betaling van 300 miljoen euro opstrijken, afhankelijk van de prestaties van bepaalde geneesmiddelen van Abbott. Precies omdat het niet zeker is dat Solvay die laatste schijf zal binnenhalen, spreken sommige analisten van een overnameprijs die aan de lage kant is.

Grote vis

Van alle namen die genoemd werden als overnemer van Solvay Pharma was Abbott de grootste bieder. De Amerikaanse farmareus deed de jongste maanden al enkele kleinere overnames, maar heeft nu eindelijk een grote vis binnen die het bedrijf minder afhankelijk moet maken van Humira, haar succesgeneesmiddel tegen artritis.Abbott en Solvay zijn geen onbekenden voor elkaar. Ze verkopen al jaren samen de choleresterolremmers Tricor, Trilipix en Simcor in de VS. Abbott ziet steeds meer concurrentie opduiken van generische producenten, en probeert daarom te diversifiëren. Enkele maanden geleden nog probeerde het voor 4 miljard de dierengeneesmiddelentak van Merck te kopen. Abbott-topman Miles White mikt ook op medische apparatuur en oogproducten. De farmagroep uit Illinois haalt 49 procent van de omzet (20,1 miljard in 2008) uit de Verenigde Staten, maar hoopt nu via Solvay Pharma een steviger voet aan de grond te krijgen in groeimarkten als Oost-Europa en Azië.Met de verkoop van de farmabusiness neemt Solvay een radicale beslissing. In feite is het back to basics voor het bedrijf. De geschiedenis van Solvay gaat terug tot 1863, toen het bedrijf van de gebroeders Ernest en Alfred Solvay startte met de productie van sodiumcarbonaat (soda), een basisgrondstof voor de glas- en de chemische industrie. Bijna anderhalve eeuw later is Solvay wereldmarktleider in soda.Door de verkoop van de farma-afdeling komt definitief een einde aan het hybride karakter van de groep, waarbij chemie en farma evenwaardige activiteiten waren. Jourquin had het gisteren over “the first day of a new journey”, maar welke richting het bedrijf nu uitgaat, is niet duidelijk. Ten vroegste na de afronding van de verkoop van Solvay Pharma mag er duidelijkheid worden verwacht over de verdere richting.

Herinvesteren in groene energie

In de persmededeling die gisteren verspreid werd, luidde het dat de Belgische groep zich voorneemt te investeren in nieuwe producten met een lage energie-impact. Zo wil de groep minder cyclisch worden. De Belgische groep stapte in de jaren zeventig in farma, precies omdat die sector minder onderhevig is aan economische cycli en energieprijzen dan chemicaliën en plastics.Volgens analisten wil Solvay switchen naar groene-energieprojecten. Het feit dat Jourquin sprak over investeringen in “duurzame energie” sterkt hen in hun overtuiging. Onder meer grondstoffenspecialist Umicore komt dan in het vizier. Die overname zou Solvay 2,5 miljard euro, exclusief overnamepremie, kosten. Maar ook het Duitse Wacker Chemie, dat actief is in de sector van de zonne-energie, zou in aanmerking komen voor een overname.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234