Woensdag 01/02/2023

Solvay investeert 1,3 miljard euro in grootste overname ooit

Wordt nummer twee in fluorproductie

Het Belgische Solvay wordt dankzij de overname van de Italiaanse sectorgenoot Ausimont 's werelds tweede producent van fluor. 'In zowat elk cd-schijfje dat wordt verkocht, zit nu een grondstof die Solvay produceert', legt topman Alois Michielsen uit.

Brussel

Geert Sciot

Solvay was in de fluormarkt totnogtoe een vrij kleine speler met een omzet van 440 miljoen euro en de achtste plaats in de wereldrangschikking. Met Ausimont, de nummer vier, erbij wordt het nu de op een na grootste fluorproducent ter wereld meteen na Du Pont en voor concurrenten zoals Daikin en Asahi. In totaal heeft de Belgische beursgenoteerde chemiegroep 1,3 miljard euro veil voor de overname van Ausimont, dat 2.000 mensen op de loonlijst heeft staan en naast vier vestigingen in thuisland Italië ook nog productie-eenheden heeft in de VS en Duitsland. De productie van Ausimont en die van Solvay samen moet in de fluormarkt leiden tot een omzet van 900 miljoen euro.

"Dit is de grootste overname uit de geschiedenis van Solvay", zegt Solvay-topman Alois Michielsen. Volgens financieel directeur René Degreve wordt de transactie, als ze wordt goedgekeurd door de autoriteiten, betaald met 500 miljoen euro uit de kas van Solvay. De resterende 800 miljoen komt via een 'derde partij' die aandelen koopt van een nieuw op te richten bedrijf van de Solvay-groep. Deze derde zal over enkele jaren betaald worden met geld dat Solvay kan krijgen door haar polyethyleenactiviteit, die nu in een joint venture zit met British Petroleum, volledig te verkopen aan BP.

De overname tast de schuldenlast van Solvay slechts in beperkte mate aan. Degreve: "Onze verhouding nettoschuld ten opzichte van eigen vermogen stijgt maximaal van 29 naar 35 procent. We denken dan ook dat we onze zeer goede kredietwaardigheidsratio's kunnen behouden."

De fluorproductie is wereldwijd al verschillende jaren flink aan het groeien omdat ze allerlei hoogtechnologische en milieuvriendelijke toepassingen heeft. Zo wordt fluor steeds meer gebruikt in koelkasten, als coating voor braadpannen, als omhulsel voor geneesmiddelen of als schuim. Fluorpolymeren vinden dan weer allerlei toepassingen in telecom, seminconductoren en ruimtevaart. De productie van Ausimont is erg complementair met die van Solvay. "De schaalvergroting zal dan ook niet leiden tot jobverlies", zegt Michielsen. De overname in deze stabiele activiteit moet de groep Solvay, die haar productie steeds meer in de richting van van farma en specialiteiten verschuift en het belang van basisproducten verlaagt, minder onderhevig maken aan cyclische marktschommelingen. "Mochten we in 2000 Ausimont al in bezit hebben, dan was onze winst voor afschrijvingen en belastingen van dat boekjaar al 13 procent hoger geweest", zegt Michielsen. "Het gaat dus om een erg lucratieve activiteit met marges rond de 30 procent. Ausimont realiseerde bijvoorbeeld vorig jaar op een omzet van 600 miljoen euro ruim 160 miljoen euro winst voor afschrijven en belastingen."

Michielsen hield zich gisteren aan de winstverwachtingen van Solvay voor dit jaar. "Oktober en november waren goede maanden", zegt de topman. "We lijden wel felle verliezen in Argentinië maar we hebben ons ingedekt om deze tegenslag te verwerken." Analisten reageerden gisteren positief op de overname.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234