Zaterdag 10/04/2021

Sollicitatie naar topploeg

Dries Devenyns wordt op zijn 33ste een winnaar. Zes jaar lang stond de Oost-Vlaming droog, dit jaar staat de teller al op vijf. In de Ronde van Wallonië trad hij uit de schaduw van Gianni Meersman, won de etappe en pakte dankzij de bonificaties ook de eindzege.

Etixx-QuickStep leek de Ronde van Wallonië in zijn greep te hebben. Vier dagen domineerden de blauwhemden op Waalse wegen. We horen het Gianni Meersman dinsdagavond nog vol vertrouwen zeggen: "De poegmaats doen het fantastisch. Die zes seconden bonus (op Dimitri Claeys, DNR) moet ik kunnen houden."

Dat deed Meersman ook, maar op plaats tien in het klassement stond wel nog ene Dries Devenyns. De IAM-prof telde dertien seconden achterstand op de gele trui en had zijn zinnen gezet op de slotrit. "In volle finale moesten we nog de Côte de Val Fassotte, een klimmetje van een kilometer, over; op mijn lijf geschreven. De top lag op twee kilometer van de streep, maar ik zag die als aankomst. Wat restte, was een afdaling van anderhalve kilometer, gevolgd door nog 500 meter standhouden tot de échte streep. Moet kunnen, dacht ik. Ik gaf mijn ploegmaats alvast de opdracht om de laatste dertig kilometer van de wedstrijd zo hard mogelijk te maken."

Meersman geeft zich gewonnen

Dat deden de IAM-jongens perfect, waardoor Meersman in volle finale alleen nog Trentin in steun had. Toen voerde Devenyns zijn plan tot in de details uit. "Uiteindelijk was het nipt, maar ik heb het gehaald. Dankzij de bonificaties pak ik ook de eindzege. Terecht, denk ik. Ik was de beste renner in deze Ronde van Wallonië."

Meersman baalde, maar liet niet na om een kat een kat te noemen. "Petje af voor Devenyns. Hij viel aan en hield stand. Ik ben op een betere renner gebotst. Toch ben ik niet ontevreden met mijn niveau. Het wordt alleen maar beter."

Dries Devenyns won eerder dit seizoen al de GP La Marseillaise en een rit en de eindzege in de Ronde van België. Devenyns weigerde na afloop blij te zijn. Het motorincident met Stig Broeckx, weet je wel.

"Het is straf", zegt Devenyns. "Voor 2016 won ik welgeteld één keer in negen profjaren. Nu staat de teller al op vijf, inclusief de klassementszeges. Ik heb het ook nodig, nu IAM stopt. Waar mijn toekomst ligt? De broers Berckhout (de Nederlandse managers die ook Sep Vanmarcke in hun portefeuille hebben, DNR) staan blijkbaar ver in de onderhandelingen met het Amerikaanse WorldTour-team Cannondale-Drapac. Maar op dit moment kan het nog alle kanten uit. Ik hoop met deze overwinning mijn positie op de markt toch weer iets te verstevigen. Iedereen weet wel dat ik geen slechte renner ben, maar het zijn overwinningen die er echt toe doen", besluit Devenyns.

Van de Vuelta heeft hij zijn volgend doel gemaakt. "Het deed pijn dat ik door ziekte de Tour moest missen. Misschien kan ik in Spanje wel een rit winnen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234