Donderdag 21/10/2021

Softporno of boeiend drama?

Seks met minderjarigen, triootjes, porno... Wanneer Canvas over twee weken op donderdag de Britse dramareeks Queer as Folk zal starten, valt protest niet uit te sluiten. 'Een degraderend spektakel dat niet zou mogen worden vertoond', siste sterreporter Lynda Lee-Potter in de conservatieve Daily Mail toen de reeks in Groot-Brittannië vertoond werd. Ze riep op tot censuur en beschuldigde de makers van het produceren van een live sex show uit Soho.

Londen / Van onze medewerker

Patrick Bremmers

Queer as Folk vertelt het verhaal van drie jonge homo's in de gayscene van Manchester en bedient zich daarbij van de nodige shock- en verrassingselementen om de kijker op het uiterste puntje van zijn stoel te krijgen: triootjes, seks met minderjarigen, drugs, het homo-ouderschap, porno, seks op het internet... Scenarist Russell T. Davies vond dat de knuppel maar eens in het hoenderhok moest. Hij bedacht twee personages die dagelijks op 'jacht' gaan in de gayscene van Manchester. Stuart en Vince slapen elke nacht met iemand anders. Want, in Vinces woorden, "er is altijd wel een andere, een nóg knappere jongen om de hoek." Ze gaan zich te buiten aan drank en drugs en kijken allebei als een blok tegen 'De Grote 30' (jaar) aan. Wanneer de gewiekste van het stel tijdens een van de jachtpartijen op de 15-jarige scholier Nathan stuit en hem de fijne kneepjes van de herenliefde bijbrengt, neemt Stuarts wereld onverwacht een andere wending.

"Ik snap niet dat iemand hier niet veel eerder een drama over heeft geschreven", roept producer Nicola Shindler trots. "De gayscene leent zich uitermate voor goed drama. Het draait immers allemaal om vriendschap, relaties, intriges, ouder worden, noem maar op. Iedereen kan zich daarin verplaatsen. Of je nu homo of hetero bent. De emoties zijn hetzelfde."

De emoties laaiden in ieder geval hoog op. In een land waar BBC 2 tot voor kort elke zomer een braaf, maar iets te 'blij' gay-totaalprogramma presenteert met een gewezen popzanger en een stand up-comédienne (Gaytime tv), was Queer as Folk wel even andere koek. Zelfs de tv-recensent van The Guardian kreeg er rode oortjes van. Niet geheel verrassend als je bedenkt dat in de veertig minuten van aflevering één drie keer uit de kleren wordt gegaan (een keer in de douche en twee keer in bed). Na afloop heb je het idee dat je eerder naar een softpornootje hebt gekeken dan naar de openingsaflevering van een boeiend drama. "Volhouden", raadt de producer aan, en over de seksscènes: "Erecties laten we niet zien. De seks is allemaal gesimuleerd. Die scènes doen misschien schokkend aan, maar iemand moet de gangbare norm toch doorbreken? De seksscènes in mijn reeks Close Relations waren bijvoorbeeld een stuk explicieter. De tepels vlogen om je oren."

In een land waar de leeftijd waarop een jongen naar bed mag met een andere jongen beduidend hoger ligt dan ergens anders (onder de 18 is illegaal), waren de expliciete liefdesscènes tussen een 15-jarige scholier en een 29-jarige man bijzonder shockerend. "Precies het soort reactie waaruit blijkt dat homoseksualiteit in Engeland nog steeds in het verdomhoekje zit", zegt Davies desgevraagd. "Wanneer in een andere serie seks plaatsvindt tussen een 15-jarig meisje en een volwassen man, hoor je niemand. In Engeland is het nog steeds illegaal om op school de jeugd te onderwijzen over homoseksualiteit. Geen wonder dat jongens als Nathan zo vaak in de problemen komen."

De 20-jarige Charlie Hunnam (Nathan) had er in ieder geval geen probleem mee zich door 'Stuart' over de rug te laten likken. "Regisseur Charles McDougall stelde ons allen op ons gemak", vertelt de heteroseksuele acteur. "Hij zorgde dat er tijdens die opname alleen cameralieden op de vloer waren en verder niemand. Als je in een script gelooft, ben je bereid om er alles voor te doen." En: "Uiteindelijk zijn we professionele acteurs. We doken erin en gingen ervoor."

Shindler denkt dat Queer as Folk ook in Vlaanderen zal aanslaan, ongeacht de seksuele voorkeur en sociale afkomst van de kijker. "Iedereen die van goed drama en sterke driedimensionele karakters houdt, zal Queer as Folk weten te waarderen. Ik hoop dat de kijker verliefd wordt op de hoofdrolspelers en ze van de eerste tot de laatste aflevering zal willen blijven volgen."

Ook mensen die niet tot de doelgroep behoren? Shindler: "We hebben ons nooit tot doel gesteld een serie te maken waarin we zeggen de totale homogemeenschap te willen vertegenwoordigen. Want dat is namelijk onmogelijk. Voor je het weet maak je een verschrikkelijk politiek correct drama waarbij je constant op je woorden moet letten. Queer as Folk is gewoon het verhaal van twee jongens, toevallig zijn ze homoseksueel.''

Queer as Folk, vanaf 15 november op Canvas

Na 'Attachments' programmeert Canvas omstreden Britse dramareeks over homoseksualiteit

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234