Woensdag 25/05/2022

Socioloog Ralf Dahrendorf (80) overleden

In zijn woonplaats Hamburg is woensdagavond de Duitse-Britse socioloog, filosoof en politicus Lord Ralf Dahrendorf (80) overleden. Dahrendorf stierf aan kanker. In zijn geboorteland Duitsland, maar ook in zijn tweede vaderland Engeland, gold Dahrendorf als een van de belangrijkste liberale denkers van na de oorlog. Het overlijden van Dahrendorf werd gisterochtend bekendgemaakt door de hoofdredacteur van de Duitse Badischen Zeitung, waarvan hij medewerker was.Dahrendorf werd in 1929 geboren in Hamburg als zoon van een sociaaldemocratische parlementariër. Tussen 1947 en 1952 studeerde hij sociologie en filosofie aan de aan de universiteit van Hamburg. Vervolgens promoveerde hij in Hamburg en aan de London School of Economics, waar Karl Popper een van zijn leermeesters was. Hij bekroonde zijn bliksemcarrière in de wetenschap met hoogleraarschappen sociologie in achtereenvolgens Hamburg, Tübingen en Konstanz.Daarna ging Dahrendorf de politiek in. Aanvankelijk was hij net als zijn vader lid van de SPD, maar halverwege de jaren zestig verruilde hij die partij voor de liberale FDP. In 1969 werd hij lid van de liberale fractie van de Duitse Bondsdag, om vervolgens parlementair staatssecretaris van Buitenlandse Zaken te worden onder Willy Brandt. Vanaf 1970 was hij vier jaar lang lid van de Europese Commissie.Aan het eind van zijn ambtsperiode verhuisde Dahrendorf wederom naar Engeland, dit keer om directeur (en later president) te worden van de London School of Economics. In 1986 verkreeg hij het Britse staatsburgerschap, in 1993 nam hij plaats in het House of Lords. In zijn bekendste boek, Class and Class Conflict in Industrial Society, betoogde Dahrendorf dat Marx het begrip sociale klasse te nauw definieerde. Volgens hem sprootten de fundamentele klassentegenstellingen niet zozeer voort uit verschillen in bezit, maar in macht. Zo kon de samenleving volgens hem worden verdeeld in bevelgevers en bevelvolgers. Dahrendorf was al geruime tijd ziek, maar had in mei niettemin nog zijn tachtigste verjaardag gevierd in het gezelschap van vrienden als Jürgen Habermas, Anthony Giddens en Timothy Garton Ash. (HC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234