Woensdag 16/06/2021

Sociale verkiezingen

Sociale rechten afkopen met smartphone en dagje verlof

null Beeld Bas Bogaerts
Beeld Bas Bogaerts

Uitzendkantoor Accent Jobs roept zijn werknemers op om niet deel te nemen aan de sociale verkiezingen. In ruil belooft het bedrijf hen een extra dag vakantie en een smartphone. Ongezien, volgens vakbonden en experts. "Zo koop je geen democratisch recht af."

Accent Jobs, een netwerk van uitzendkantoren in ons land, wil er alles aan doen om de sociale verkiezingen in mei te boycotten. Dat maakte VTMnieuws bekend. Moet het bedrijf geen verkiezingen organiseren en geen ondernemingsraad oprichten, dan krijgt elke werknemer een extra dag vakantie en een smartphone.

Vanaf 50 werknemers

Normaal moet elk bedrijf met meer dan 50 werknemers sociale verkiezingen organiseren. Om de vier jaar worden personeelsafgevaardigden gekozen voor de ondernemingsraden en de comités voor preventie en bescherming op het werk. Bij Accent Jobs willen ze er nu voor zorgen dat niemand zich kandidaat stelt, waardoor er dus ook geen verkiezingen kunnen komen en er geen overlegorganen opgericht kunnen worden. Accent Jobs heeft 250 kantoren en heeft ongeveer 1.500 mensen in dienst.

"Onze medewerkers hebben de kans om hun stem uit te brengen", benadrukt Katrien Van Esser van Accent aan VTMnieuws. "Blijkt dat wij geen sociale verkiezingen moeten organiseren, dan herinvesteren wij dat terug in onze werknemers. Enerzijds doen we dat met een dag extra verlof en anderzijds investeren we volop in onze digitale strategie, zoals een smartphone."

Bij de socialistische vakbond kunnen ze hun oren niet geloven. "Dit is beneden alle peil", zegt ABVV-voorzitter Rudy De Leeuw. "Ik heb dit nog nooit meegemaakt. Met een gsm koop je toch geen democratisch recht af? Dit bedrijf probeert gewoon een loopje te nemen met de sociale wetgeving."

Wat het volgens hem extra pijnlijk maakt is dat het om een interimkantoor gaat, die werknemers in andere bedrijven plaatst. "Bovendien komt het op een moment waarin we het sociaal overleg en de sociale verkiezingen proberen te promoten. In het verleden heb ik nog wel gehoord dat werkgevers hun personeel onder druk zetten. Maar dit? Dit is erover."

Dat bedrijven personeel onder druk zetten om niet deel te nemen aan sociale verkiezingen, is geen nieuw fenomeen. "Bij elke sociale verkiezing zie je dat", zegt professor emeritus arbeidsrecht Othmar Vanachter (KU Leuven). "Dan zetten ze bijvoorbeeld een kandidaat onder druk om zich terug te trekken."

Maar zo openlijk de verkiezingen boycotten, dat is nieuw volgens hem. "En uiterst dom, want de sociale inspectie kan hier zware sancties voor uitvaardigen."

Othmar Vanachter. Beeld rv
Othmar Vanachter.Beeld rv

Strafbaar

Volgens de wet is het voor bedrijven verboden om de werking van overlegorganen, zoals de ondernemingsraad en het comité voor preventie en bescherming, te belemmeren. Vanachter: "Wat mij betreft gaat dat niet alleen over een bestaand orgaan, maar ook over de organen in wording. Als je ervoor zorgt dat een orgaan niet opgericht kan worden, dan belemmer je per definitie de werking."

Iets waar minister van Werk Kris Peeters (CD&V) nog niet honderd procent zeker van is. "Dit is een schending van de geest van de wet, dat is zonneklaar. Het is ook in strijd met een aantal Europese en andere internationale regels. Maar of het effectief strafbaar is, daar zijn onze experts nog niet uit", zei hij gisteravond. "Eerst hebben we nu alle feiten nodig van het bedrijf. Daarna kunnen we oordelen of de feiten strafbaar zijn."

Hoe dan ook veroordeelt hij de beslissing. "Sociale verkiezingen zijn een democratisch proces. Dat een bedrijf dat op deze manier proberen te omzeilen, is ongehoord."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234