Woensdag 08/12/2021

Snuiven en zuipen zonder te crashen

Flight laat zich niet op één genre vastpinnen, want de prent schuift naadloos heen en weer tussen rampenfilm, karakterstudie en juridische thriller. Meteen een van de redenen waarom de film genomineerd is voor de Oscar van beste (originele) scenario.

Flight

Thriller

Regie: Robert Zemeckis

Met: Denzel Washington, Kelly Reilly, Don Cheadle, John Goodman

Duur: 138 minuten

De film kreeg nog een tweede Oscarnomi-natie, namelijk die voor hoofdrolspeler Denzel Washington als beste acteur. Zijn vertolking kan moeilijk anders dan fenomenaal genoemd worden, waarbij hij ook nog eens uitstekend gebruik maakt van zijn charismatische uitstraling als echte ster.

Voorbeeld: na een nachtje fuiven drinkt Whip Whitaker zijn nadorst weg met bier en jaagt dan ook nog eens zijn kater weg met een stevige lijn coke. Het volgende moment stapt hij heel gedecideerd zijn hotelkamer uit. In zijn uniform ziet hij er ook nog eens heel patent uit. Uniform? Ja, Whip is lijnpiloot en zal zo meteen achter de stuurknuppel plaatsnemen.

Alhoewel de trailer van Flight reeds onbetamelijk veel van de intrige weggeeft, zullen we ons hier toch tot een minimale synopsis beperken. Het vliegtuig stort neer, maar dat is zeker niet de schuld van Whip. Integendeel, het is dankzij zijn koelbloedigheid, ervaring en ook wel branie dat 96 van de 102 inzittenden de crash overleven. De spectaculaire manier waarop die crash in beeld wordt gebracht, maakt het meteen erg onwaarschijnlijk dat u deze film ooit als inflight entertainment op een of andere vlucht zult aangeboden krijgen, maar dit geheel terzijde.

Moreel dilemma

Piloot Whip Whitaker is dus onbetwistbaar een levensreddende held, maar er volgt natuurlijk ook een diepgaande enquête om de oorzaak van de ramp te bepalen. Daarbij is toxicologisch onderzoek van de crew standaardprocedure en het kan moeilijk anders of er worden bij Whip sporen van alcohol en cocaïne aangetroffen. Wat nu?

Als juridische thriller bouwt Flight op een even boeiende als interessante manier de spanning op, waarbij de kijker ook met een moreel dilemma geconfronteerd wordt. Willen wij dat de heldhaftige Whip de dans ontspringt? "Niemand anders dan ik kon dat vliegtuig aan de grond gezet hebben", zegt hij erg zelfbewust. En verschillende testen met een vluchtsimulator lijken hem gelijk te geven. Of blijft het hoe dan ook onaanvaardbaar om in zijn toestand achter de stuurknuppel van een lijnvliegtuig te kruipen?

Ook als karakterstudie weet Flight te overtuigen. Het drank- en cokegebruik van Whip was geen momentopname. De man heeft wel degelijk een probleem met dergelijke substanties. Maar zelf wil hij dat niet geweten hebben. Hij heeft alles onder controle. Denkt hij. Want als hij een oncontroleerbaar vliegtuig in vrije val in bedwang kan houden, dan kan hij dat toch ook met zijn eigen verslaving!

Broer van The Dude

Flight is de film van Denzel Washington. Zijn vertolking is hét ankerpunt van deze dramatische thriller. Maar hij wordt ook omringd door enkele interessante nevenrollen, zoals die van Don Cheadle als de advocaat die Whip een arrogante klootzak vindt, maar er toch alles zal aan doen om een veroordeling van zijn cliënt te voorkomen. Of die van John Goodman, die zijn rol als dealer-vertrouweling van Whip opgebouwd heeft als was hij de luidruchtige broer van The Dude, alias Jeff Bridges in The Big Lebowski. Ook de Britse actrice Kelly Reilly is bijzonder overtuigend als de drugsverslaafde Nicole, wier leven zich net als dat van Whip in vrije val bevindt.

De film betekent ten slotte een soort comeback voor regisseur Robert Zemeckis, die zich de voorbije jaren zo'n beetje had vastgereden in halfslachtige, special effects-spektakels zoals The Polar Express en Beowulf. Gelukkig is hij tijdig tot het besef gekomen dat er met uitstekende acteurs en een clever scenario veel interessantere films kunnen gemaakt worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234