Maandag 28/11/2022

NieuwsMisdaad

Snuffelhond kreeg prijs op zijn hoofd omdat hij zo succesvol is in strijd tegen illegale tabak

Het misdaadmilieu had er 29.000 euro voor over om springerspaniël Scamp uit te schakelen. Beeld B.W.Y. Canine
Het misdaadmilieu had er 29.000 euro voor over om springerspaniël Scamp uit te schakelen.Beeld B.W.Y. Canine

De illegale tabaksproductie en verkoop maakt een snelle opmars in ons land. Dat melden de publiek-private stichting NANAC (Neen aan Namaak en Piraterij) en JTI België (Japan Tobacco International). Het probleem aanpakken? Dat kan met snuffelhonden, al zijn daar wel risico’s aan verbonden: ‘Een criminele bende zette een prijs van 25.000 pond op het hoofd van mijn hond Scamp’, zegt hondentrainer Stuart Philips.

Jeffrey Dujardin

Van één sigaret tot een paar ton tabak. De speurhonden van de Welshe Stuart Philips (43) vinden het allemaal. De man kwam naar ons land voor een demonstratie. Zijn zoekhonden van B.W.Y. Canine zijn namelijk bekend en berucht, bij de politie maar ook bij de criminelen. In zijn team zitten nu onder andere Yoyo, een negen jaar oude cockerspaniël, en Cooper, een vijf jaar oude rode labrador. Samen zijn ze al goed voor meer dan duizend opdrachten in het Verenigd Koninkrijk waarbij ze meer dan 16 miljoen pond (18 miljoen euro) aan illegale tabak bij elkaar snuffelden. Maar zijn tophond is en blijft Scamp, een tien jaar oude springerspaniël, die “al wat mag genieten van zijn oude dag”, zegt Stuart.

Scamp werd echter slachtoffer van zijn eigen succes. “Hij kwam vaak in de pers”, zegt Stuart. “En de politie en douane brachten hem er ook vaak bij om zo het publiek te informeren. Dat alles was wel leuk, maar ineens kenden ook alle criminelen onze naam.” En toen kreeg Stuart een melding die hem rillingen bezorgde: “Er waren criminelen opgepakt en een van hen had tijdens een verhoor tegen zijn advocaat verteld dat er een prijs op Scamp gezet was. Een premie van 25.000 pond (bijna 29.000 euro) op het hoofd van mijn hond. Dat waren heftige tijden”, zegt Stuart.

Zo werd hijzelf ook met de dood bedreigd, werd zijn autoruit ingeslagen en zijn banden plat gestoken. “Ik woon op het platteland in Pembrokeshire. Wekenlang passeerde elke dag de zwaarbewapende lokale politie langs mijn deur.”

Nu, drie jaar later,- is de dreiging wel afgenomen. “Al blijf ik wel voorzichtig. Ik heb de opdracht gekregen om mijn wagen te blijven controleren. Want ik heb al eens een gps-tracker gevonden die onder aan mijn wagen was verstopt. Het is nu het eerste wat ik doe als ik vertrek met de wagen: even controleren of er geen tracker hangt. Ik heb ook een elektronisch apparaat om dergelijke zaken te scannen. Je moet weten: ik heb samen met Scamp heel wat criminelen kwaad gemaakt, door hem zijn ze heel wat geld verloren.” De illegale sigarettenhandel is dan ook een enorm belangrijke inkomstenbron voor criminele organisaties.

Dat zegt ook Davide Sarli, de anti-illicit trade operation manager bij JTI (Japan Tobacco International). Hij schat dat er jaarlijks via de illegale tabakhandel 10 miljard euro aan inkomsten uit accijnzen in Europa ontweken worden. En vooral ons land lijkt daarin een belangrijke draaischijf te zijn. “België is uitgegroeid tot de nummer twee van Europa betreffende illegale smokkel en productie van namaaksigaretten”, zegt Kristian Vanderwaeren, algemeen directeur van Douane en Accijnzen.

Volgens Vanderwaeren zijn er een aantal zaken die de opmars kunnen tegenhouden: “We moeten onze informatie internationaal delen, de kringloop van geld doorbreken en vooral het publiek duidelijk maken dat er enorme risico’s aan verbonden zijn: van onze economie tot de gezondheid.”

Maar één oplossing lijkt alvast in de maak: de snuffelhonden.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234