Dinsdag 07/07/2020

Sport

Snowboarder Seppe Smits plaatst zich nipt voor finale slopestyle

Seppe Smits tijdens kwalificaties OS 2018Beeld BELGA

Snowboarder Seppe Smits, de regerend wereldkampioen, heeft zich zaterdag op het nippertje geplaatst voor de finale in de slopestyle. Smits was met een score van 78.36 goed voor de zesde plaats in de tweede reeks van de kwalificaties, de laatste plek die recht geeft op een stek in de finale. Stef Vandeweyer moest tevreden zijn met 33.75 punten (17e en voorlaatste plaats) en is uitgeschakeld.

Na de uitschakeling van Sebbe De Buck in de eerste reeks eerder op de dag, rustte de meeste hoop op een finaleplaats op de schouders van de 26-jarige Seppe Smits. Hij stelde niet teleur met 78.38 in de eerste run. In de tweede run ging Smits echter helemaal de mist in. De Kempenaar viel en kreeg slechts 41.48 als score. Tot overmaat van ramp scoorden zijn concurrenten juist beter in hun tweede beurt. Smits zakte van stek vier naar zes, maar kon zich in extremis toch plaatsen voor de finale. Hij hield minder dan een punt voor op nummer zeven, de Oostenrijker Clemens Millauer (77.45).

De 18-jarige Stef Vandeweyer viel op het einde van zijn eerste run en moest zo tevreden zijn met 33.75. In zijn tweede run ging hij al meteen onderuit, maar zette nadien nog een knap parcours neer. Zijn puntenaantal was ditmaal 21.16. Hij eindigde als zeventiende en voorlaatste en is uitgeschakeld.

Samen met Smits plaatsten ook de Canadezen Max Parrot (87.36), Mark McMorris (86.83) en Tyler Nicholson (79.21), de Amerikaan Redmond Gerard (82.55) en de Noor Staale Sandbech (82.13) zich voor de finale.

(lees verder onder de foto)

Beeld BELGA

Opluchting

Vier jaar geleden greep Smits op de Spelen in Sotsji met 0,25 punten net naast een finaleplaats. In het Bokwang Snow Park had hij vandaag meer geluk.

"De Olympische Spelen is een speciale wedstrijd. Voor de tweede keer in mijn leven (na Sotsji, red) had ik stress voor een wedstrijd", gaf Smits achteraf toe. "De trainingen waren niet goed verlopen, maar dan blijkt toch dat een training niet altijd een referentie is voor een wedstrijd. Ik heb het deze keer kunnen waarmaken en dat is een serieuze opluchting."

Morgen heeft Smits naar eigen zeggen niets te verliezen in de finale. "De motivatie is even groot, maar de druk is minder groot. Vandaag wilde ik gewoon een goeie run landen en in de finale raken. Morgen maakt het resultaat echt niet uit. Dan wil ik voor een run gaan en als ik dat kan waarmaken, zal ik tevreden zijn."

De knieproblemen die Smits parten speelden in aanloop naar het olympisch toernooi, zijn overigens nog niet helemaal van de baan. Bij zijn val in de tweede run voelde hij opnieuw pijn. "De kine zal er zo meteen wat werk aan hebben", lachte hij. "Maar voor morgen zal het geen probleem zijn." 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234