Zaterdag 16/01/2021

Snow Patrol - Fallen Empires ***

Beeld UNKNOWN

Voor het merendeel van het publiek zal Snow Patrol altijd die groep van 'Chasing Cars' blijven, een song die niet echt representatief is voor wat Gary Lightbody en zijn vrienden doorgaans doen, maar zo'n enorme hit is geweest dat je er moeilijk omheen kon. Op het nieuwe Fallen Empires probeert Snow Patrol uit de schaduw van dat ene nummer te treden. En dat lukt.

Fallen Empires is cd nummer zes inmiddels, en sinds 'Chasing Cars' is er heel wat veranderd. Onder de hoede van U2 - bij wie Snow Patrol twee tournees in het voorprogramma stond - heeft de band flink wat wedstrijdritme opgedaan en geleerd hoe ze in een stadion overeind kunnen blijven. Op Pukkelpop, waar Snow Patrol twee jaar geleden een van de publiekstrekkers was, zag je een grote, van zelfvertrouwen blakende band met een frontman die - ook al zag hij er zo niet uit - de harten van het publiek wist te veroveren. De nieuwe cd moet de volgende stap voorbereiden, en de band naar het niveau tillen die hen in staat stelt om festivals van het kaliber Rock Werchter af te sluiten.

Toch is Fallen Empires geen gemakkelijk doorslagje van de bekende Snow Patrol-sound geworden. In plaats daarvan heeft de groep zich een elektronischer geluid aangemeten en gaan ze verder op het pad dat met 'Just Say Yes' werd ingeslagen. 'Called Out in the Dark' zet die nieuwe koers het best in de verf: qua melodie en toon doet het nummer onmiddellijk vertrouwd aan, en dat grootse, naar een climax flitsende refrein is ook een typisch stijlkenmerk.

Inhoudelijk gaat het, zoals haast altijd bij Lightbody, over zijn onvermogen om een relatie in stand te houden. Alleen: de vorm heeft een opmerkelijke evolutie ondergaan. De gitaren zijn er nog steeds, maar ze zijn dit keer wel in een dekentje van eighties-synthesizers gewikkeld. Het is even wennen. Een beetje schrikken, zelfs. Maar het werkt. Ook opener 'I'll Never Let Go' ontplooit zich in dezelfde richting, combineert het vertrouwde Snow Patrol-geluid met nieuw accenten.

Lightbody vertelde onlangs dat het referentiekader voor Fallen Empires uit drie platen bestond: This Is Happening van LCD Soundsystem, Achtung Baby van U2 en The Suburbs van Arcade Fire. Stuk voor stuk avontuurlijke platen, al weegt vooral de invloed van die laatste door. 'Berlin', 'The Weight of Love' en 'This Isn't Everything' hadden alvast niet misstaan op het repertoire van de Canadese band. Ook de titelsong zoekt nieuwe wegen op: donker geluid, hypnotiserend achtergrondkoortje, nerveuze beats. Het onderstreept dat Snow Patrol een grotere drang naar iets nieuws heeft dan de band vaak wordt toegeschreven. Je hoort Ennio Morricone doorschemeren, er komt een gospelkoor langs, en Lissie leent haar stem uit aan 'The Garden Rules', ook een nummer waar het grootste geluid wordt weggehaald tot alleen de naakte emotie overblijft.

Al zijn er ook vertrouwder passages. 'Lifening' is een stadionballad waar Lightbody op een zeer herkenbare manier fantaseert over hoe zijn toekomst eruit zal zien. 'New York', nog een ballad, met dat grote pijporgel van Arcade Fire op de achtergrond en een prachtig orkestraal arrangement, ontvouwt zich eveneens tot zo'n nummer dat je nog het liefst van al een innige knuffel zou willen geven. Het maakt van Fallen Empires een veelzijdige plaat die soms een beetje coherentie mist, maar de verrassing van de nieuwe weg, de kwaliteit van het songmateriaal én de ontwapenend openhartige teksten van Lightbody zorgen ervoor dat dit, ondanks de aarzelende kennismaking, toch weer een plaat is die je met plezier een paar keer per week uit de kast haalt. Kwestie van klaar te zijn als de groep volgende zomer torenhoog op de affiche van Werchter staat. (Fiction)

DOWNLOAD EERST: 'Berlin', Fallen Empires', 'Called Out in the Dark', 'The Garden Rules'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234