Woensdag 12/08/2020

Amigo's

Snorretje kleven en hupsakee

Johny Voners (midden) speelt in Amigo's Berten, een ex-gevangene die samen met anderen een restaurant opent. Links op de foto Jurgen Delnaet (Rik). Beeld VTM

Meer dan twintig jaar lang was hij Xavier, de klunzige keeper van FC De kampioenen. Vanavond kruipt Johny Voners voor de VTM-reeks Amigo's in de huid van ex-bajesklant Berten. Maar wat vindt de kijker er van wanneer Xavier, Doortje of Simonneke plots in een andere serie opduiken?

Een dagschotel heette nog een pintje toen op 6 oktober 1990 de eerste aflevering van FC De kampioenen op antenne ging. 27 jaar, 273 afleveringen, 2 langspeelfilms en een eindeloze reeks herhalingen later leek Voners voorgoed vergroeid met Xavier. Voor rollen buiten het voetbalmilieu werd niet meer aan hem gedacht. “Natuurlijk zag ik wel eens dingen op tv of in het theater waarvan ik dacht: 'Dit was iets voor mij geweest'”, vertelt hij. “Maar echt zwaar tilde ik daar niet aan. Als je zo lang dezelfde rol speelt is het niet meer dan logisch dat je voor andere projecten even on hold wordt geplaatst.”

Al volgt niet iedereen die logica. Jean-Claude Van Rijckeghem bijvoorbeeld, bedenker, scenarist en producent van Amigo's. Een reeks waarin vijf ex-criminelen, in hun zoektocht naar het rechte pad, proberen om samen een restaurant uit te baten. In de keuken daarvan hield Van Rijckegem een plaatsje vrij voor Voners. 

“Het voorstel om Johny voor die rol te vragen, kwam eigenlijk van Pierre De Clercq, die samen met mij Amigo's bedacht. Hij had ooit een aflevering van Flikken geschreven waarin Johny een moordenaar speelde. En dat was hem bijgebleven. Johny paste ook perfect in het plaatje. We wilden op het vlak van casting buiten de lijntjes kleuren. Door voor onbekende acteurs te kiezen bijvoorbeeld, of door de bekendere koppen een voor hen atypische rol toe te schuiven.” 

Niet alleen Voners doet in Amigo's iets wat de kijker niet van hem gewoon is. Van Rijckeghem: “Wouter Hendrickx bijvoorbeeld wordt meestal gevraagd om de stoere, viriele kerel van het gezelschap te spelen. In Amigo's is hij een gladgeschoren bankier. Dat was even wennen maar het zijn wel dat soort zaken die een reeks, wat mij betreft, interessant maken.”

Seut

Ook Gilles Coulier, regisseur en scenarist van Bevergem, is die mening toegedaan. “Ik vind het als maker sowieso interessant om acteurs dingen te laten doen die we nog niet van hen gezien hebben”, vertelt hij. En dus trok hij Ann Tuts, het seutige Doortje uit FC De kampioenen, een paar hoge hakken aan om haar in Bevergem als wannabevamp over het scherm te laten defileren. “Een stoere keuze misschien”, zegt hij. “Maar wel één waar we geen moment over getwijfeld hebben. Ann heeft zelfs nooit auditie gedaan.”

Marleen 'Simonneke' Merckx. Beeld VRT

Jan Eelen haalde een paar jaar eerder in De ronde een zelfde truukje uit door Marleen Merckx – Simonneke uit Thuis – in een bordeel neer te poten. Al zat daar toen allesbehalve een strategie achter. “Ik had Marleen aan het werk gezien en vond dat die rol perfect bij haar paste. Ik was ervan overtuigd dat ze zou matchen met Damiaan De Schrijver die in de serie in diezelfde bar ronddoolt.”

Televisiemakers mogen het dan al spannend vinden en ook acteurs houden wel van wat afwisseling, maar wat vindt de kijker ervan wanneer zijn of haar favoriete televisiepersonage plots in een totaal andere setting opduikt? Dat hoeft geen probleem te zijn, vindt Coulier. “De kijker is makkelijk. Koen De Bouw is al helikopterpiloot, flik, professor en premier geweest. Zonder dat de kijker daarover valt.”

Snorretje

“Ik ben geen Thuis-kijker”, zegt Eelen. “Ik had er geen idee van welke rol Marleen in die reeks speelt, dus was het voor mij ook geen struikelblok. Of het voor de kijker moeilijker is? Daar heb ik eerlijk gezegd niet over nagedacht. Misschien wel, maar daarom hoef ik er nog geen rekening mee te houden.”

Ann Tuts als Doortje: 'Typecasting is voor mij nooit een probleem geweest.'Beeld © VRT - 2008

Van Rijckeghem bouwt wat meer voorbehoud in. Om het de kijker wat makkelijker te maken, kreeg Voners voor aanvang van Amigo's een grondige make-over. Een snorretje en een net iets ander kapsel moeten Xavier zo snel mogelijk doen vergeten. “We hadden misschien wel iets drastischer willen ingrijpen, maar dat kon om praktische redenen niet. Meteen na de opnames voor Amigo's werd Johny op de set van de tweede Kampioenen-film verwacht.”

Zo'n nieuwe look is geen overbodige luxe. Zeker niet wanneer je zoals Voners 20 jaar lang met zo goed als geen uiterlijke kunstgrepen hetzelfde personage hebt vertolkt. Dat was anders bij Ann Tuts die zich voor elke opnamedag van FC De kampioenen een brilletje en een helmcoupe aan liet meten. Neem die weg en Doortje is meteen vergeten. 

“Ik heb bovendien het geluk over een gezicht te beschikken waar je alle kanten mee uit kan”, zegt Tuts. “Of dat is toch wat ze me bij make-up vertellen. Met een paar minimale ingrepen kunnen ze me van venijnig kreng tot braaf besje transformeren. Typecasting is voor mij nooit een probleem geweest. Ik heb trouwens net nog telefoon gekregen van een castingbureau. Ze waren voor Studio Brussel op zoek naar een actrice die, terwijl ze een sigaret rookte in haar auto naar foute rockmuziek wou luisteren. Het beste bewijs dat ik al lang niet meer alleen maar met Doortje word geassocieerd.” 

Voners hoopt na Amigo's op een gelijkaardig effect. “Natuurlijk hoop ik dat dit een springplank kan zijn naar andere rollen. Hoe graag ik De kampioenen ook doe, als acteur wil je toch af en toe ook eens iets anders doen.”

Amigo's, maandag om 21.30 uur op VTM 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234