Donderdag 26/11/2020

Snookerpionier Jackie Rea (92) overleden

De Noord-Ierse voormalige snookerprof Jackie Rea is maandag op 92-jarige leeftijd in het Engelse Cheadle Hume overleden. Rea was in 1969 één van de acht originele spelers in het BBC-programma Pot Black, dat aan de wieg van de populariteit van de sport stond. In 1955 won hij het News of the World Championship, toen 's werelds belangrijkste toernooi, in 1957 was hij vicewereldkampioen.

Jack "Jackie" Rea werd op 6 april 1921 geboren in Dungannon. Hij werd prof in 1947, nadat hij het Noord-Iers kampioenschap gewonnen had. Op een intermezzo (1950-1951) na, bleef hij kampioen van Noord-Ierland, tot hij in 1972 onttroond werd door wijlen Alex Higgins, de wereldkampioen van 1972 en 1982.

Op het WK was Rea drie keer halvefinalist. Dat gebeurde wel in een periode dat de populariteit van het snooker op een erg laag pitje stond. In 1957 verloor hij in de finale met 39-34 van John Pulman, dat in een jaar dat er slechts vier deelnemers waren. Na de heropleving van het snooker zou hij nog twee keer de kwartfinales bereiken. Pas in 1991 zette hij als 70-jarige een punt achter zijn carrière.

Rea verdiende de kost vooral met exhibities, waar hij een portie humor aan toevoegde. Huidige snooker comedians als John Virgo, Steve Davis en Dennis Taylor haalden bij hem de mosterd. Hij was ook de mentor van Alex Higgins, die in hem een vaderfiguur zag. Ondanks dat Rea Higgins een keer knock-out mepte, nadat Higgins Rea's vrouw Betty beledigd had, bleven de twee altijd vrienden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234