Zaterdag 29/01/2022

Update

Snookerlegende Alex Higgins verliest strijd tegen keelkanker

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Snookerlegende Alex Higgins is op 61-jarige leeftijd overleden. De tweevoudige wereldkampioen verloor de strijd tegen keelkanker. Higgins werd vandaag dood teruggevonden in zijn appartement in Belfast.

'Hurricane', zoals Higgins werd genoemd vanwege zijn razendsnelle speelstijl, kroonde zich in '72 en '82 tot wereldkampioen. De Noord-Ier kwam echter ook diverse keren negatief in het nieuws. Zo gaf hij ooit een scheidsrechter een kopstoot en ook zijn drankproblemen haalden meermaals de voorpagina's van de Britse kranten.

Higgins woog op het einde van zijn leven maar 45 kg meer. Hij had al zijn tanden verloren en moest zich behelpen met babyvoeding. Hij verdiende in zijn carrière naar schatting zo'n 3,5 miljoen euro en joeg precies dat bedrag er ook weer door. Terwijl zijn collega's met demonstratiewedstrijden het grote geld verdienden, gaf hij in kleine kroegen iedereen voor een paar pond partij.

"John McEnroe"
"Alex was uniek. Hij was Alex The Great", weet Denis Taylor, met wie Higgins in het Noord-Ierse team zat. De twee waren niet bepaald vrienden. Na een interland dreigde Higgins ermee Taylor neer te schieten. "Er was altijd controverse rond Higgins. Hij was de John McEnroe van onze sport. Als hij de scheidsrechter kon bespelen, ging hij steeds wat beter spelen."

"Hij was een rebel. Een gesel en een zegen voor de sport", aldus Steve Davis. "Hij zorgde ervoor dat mensen naar het snooker gingen kijken. Hij was een inspiratie voor mijn generatie. Zijn verdiensten kunnen niet overschat worden."

Uitvinder
"Genialiteit en waanzin liggen dicht bij elkaar. Dat was zeker bij Alex zo", herinnert Willie Thorne zich. "Iedereen wou Alex zien. Hij zorgde voor opwinding. Je wist nooit wat hij zou doen. Elk moment kon hij in het publiek springen, de scheidsrechter een oplawaai geven, of weet ik veel. En hij toverde de meest ongelooflijke shots op tafel. Shots die iedereen nu kopieert, maar hij uitgevonden heeft."

"Het is niet te geloven dat hij maar twee keer wereldkampioen geworden is. Met zijn talent was zoveel meer mogelijk geweest. Hij was niet zo constant als Davis of Hendry, maar als hij zijn dagje had, speelde hij iedereen naar huis." (lpb/gb/belga)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234