Donderdag 29/10/2020

Update

Sneeuwuil strijkt neer in Zeebrugge

Beeld Migit Photography

Er vertoeft momenteel een sneeuwuil aan de Westdam in Zeebrugge. Dat blijkt uit meldingen op de website waarnemingen.be en wordt bevestigd door het Vogelopvangcentrum (VOC) in Oostende. Het is eerder uitzonderlijk dat er een sneeuwuil wordt gespot in ons land.

Zeebrugge is momenteel in de ban van de sneeuwuil. Tal van fotografen gaan in de voorhaven op zoek om een glimp op te vangen van de sneeuwuil.Hoe het dier hier is geraakt is niet duidelijk. Wellicht is hij meegereisd met een schip uit Canada. "Er zijn nogal wat schepen die melding maken een sneeuwuil. Er zijn dus wel bepaalde trekbewegingen", aldus Claude Velter, coördinator bij het VOC. Volgens Velter hebben ook particulieren een sneeuwuil, en het kan dat er een uil is ontsnapt. "Maar deze uil is niet zo proper en heel schuw, dus het gaat hoogstwaarschijnlijk toch om een wild exemplaar", besluit Velter.

Voedseltekort drijft sneeuwuil naar warmere oorden
Omwille van voedseltekorten trokken de afgelopen vijftig jaar nog nooit zoveel sneeuwuilen uit Canada en Alaska naar de Westkust van Noord-Amerika. Natuurbericht.be merkt op dat de dieren geen transatlantische vluchten maken, maar eenmaal in de mist boven waterpartijen ze vaak genoodzaakt zijn om te landen op een schip, zoals het dier dat afgelopen zaterdag in Zeebrugge aan wal kwam.

"De waarneming was niet geheel onverwacht", zegt Gerald Driessens (Natuurpunt). "Sneeuwuilen zijn knaagdierspecialisten met een sterke voorkeur voor lemmingen. Een crash van die populaties of de onbereikbaarheid ervan door de hevige sneeuwval, kan hen dwingen naar voedselrijkere streken af te zakken." De vogel in Zeebrugge is ongeringd, allicht gaat het om een wild exemplaar. Enkele dagen eerder werd in Calais en Hanstholm (Denemarken) ook (uitzonderlijk) al een sneeuwuil gezien.

Het is afwachten of er nog meer arriveren en hoe lang de sneeuwuil het in Zeebrugge zal uithouden. "Ook of hij zijn jachtterrein verlegt naar meer voedselrijkere gebieden, zoals de Uitkerkse polders, is nog onzeker", aldus Driessens. "Omwille van het grotere voedselaanbod ligt dat wel binnen de verwachtingen."

Met rust laten
Het dier ving tot en met zondag nog geen prooi, voldoende voedsel opnemen is noodzakelijk om in het voorjaar richting Noord te kunnen trekken. Natuurpunt vraagt daarom om het dier de nodige rust te gunnen en niet dichter te benaderen dan nodig, een stap terug te zetten wanneer het dier onrustig reageert, niet achter het dier aan te hollen en gezamenlijk van één kant te kijken.

Zeldzaam
Een sneeuwuil wordt zelden gezien. Het Belgisch Avifaunistisch Homologatiecomité erkende al vier eerdere waarnemingen van sneeuwuilen: de meest recente dateert van november 2008 tot maart 2009 in de Uitkerkse polders.

Beeld kos
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234