Donderdag 29/07/2021

'Sneeuwstormman' plaatst Noorse politie voor raadsel

null Beeld Politiefoto
Beeld Politiefoto

Al vier maanden lang breekt de Noorse politie zich het hoofd over de vraag wie de buitenlandse twintiger is die eind vorig jaar zwaargewond in een sneeuwstorm aangetroffen werd op een industriegebied bij Oslo. De onbekende man zegt niet te weten wie hij is en hoe hij in Noorwegen terechtkwam.

In een ultieme poging zijn identiteit te achterhalen, verspreidt de Noorse politie nu de foto van de 'sneeuwstormman'. Die noemt zichzelf nu 'John Smith' en spreekt volgens de politie zeer goed Engels met een Oost-Europees accent.

"Ik denk en droom in het Engels, maar vermoed dat ik uit Tsjechië kom omdat ik die taal het best begrijp. Daarnaast versta ik ook Slowaaks, Pools en Russisch. Ik spreek geen Noors, ken hier niemand en heb geen idee hoe ik in Noorwegen ben terechtgekomen", verklaarde de onbekende twintiger in een telefonisch interview met de Noorse omroep NRK.

Misdrijf
Een voorbijganger zag de twintiger op 14 december toevallig liggen tussen de sneeuwduinen op een industriegebeid aan de oostkant van Oslo. "Hij was verlamd en kon niet spreken, vermoedelijk door de toediening van drugs. Hij had ook verwondingen en kneuzingen over zijn hele lichaam. Diepe snijwonden op zijn polsen doen vermoeden dat de man langdurig geboeid was en het slachtoffer werd van een misdrijf in de dagen voor hij werd gevonden", zegt de politie in de krant VG.

De 'sneeuwstormman' werd overgebracht naar een ziekenhuis waar hij in een kunstmatige coma werd gehouden. Er werd immers gedacht dat de man een hersenbeschadiging opgelopen had en erger voorkomen moest worden. Eenmaal weer bij kennis herinnerde de man zich nog steeds niets.

"Ik werd wakker met een verpleegkundige naast mijn bed. Ik vroeg haar Engels met mij te praten. Toen ze mijn naam vroeg, zei ik dat ik niet wist hoe ik heette. Het was heel grappig want even later zei ik: John Smith", verklaarde de onbekende buitenlander.

Interpol
Vanwege het Oost-Europese accent van de twintiger en de talen die hij begrijpt, zocht de Noorse politie via Interpol contact met collega's in Tsjechië, Slowakije, Polen en Rusland. Dat leverde echter geen aanknopingspunten of overeenkomsten met vingerafdrukken in databanken op. Navraag bij de politie in Estland, Letland, Litouwen, Bulgarije, Roemenië, Oekraïne, Moldavië bleef eveneens zonder resultaat.

In Engelstalige landen zoals het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Sytaten, Canada, Denemarken en Zweden ontdekte de politie evenmin een link met personen die als vermist gesignaleerd staan.

De zaak met de onbekende twintiger in Noorwegen doet denken aan eerdere gevallen van mensen met geheugenverlies die verklaarden niet te weten wie ze waren en plots vreemde talen spraken. Zo was er in februari vorig jaar een man die bewusteloos aangetroffen werd in een hotel in Californië en Zweeds sprak. Hij had zelfs foto's bij zich van zijn kindertijd uit Zweden.

'Bosjongen'
In de zomer van 2012 was er het bizarre verhaal van 'bosjongen Ray' die zich meldde op het stadhuis in Berlijn. Hij sprak Engels en beweerde jarenlang met zijn vader in de Duitse bossen geleefd te hebben. Dankzij de verspreiding van zijn foto werd de jongen ontmaskerd als de Nederlandse Robin van Helsum uit Hengelo.

Later dat jaar plaatste een gewonde veertiger met geheugenverlies in Oostenrijk politie en artsen voor een raadsel. Aan de hand van foto's werd hij weken later geïdentificeerd als een 48-jarige Duitser uit de buurt van Stuttgart.

'Pianoman'
Het meest bekend is nog steeds de zaak van de zogenoemde 'pianoman' uit Engeland. Hij werd in 2005 doorweekt aangetroffen op het strand in Kent en communiceerde louter via de piano. Na vier maanden zwijgen verbrak 'pianoman' de stilte. Hij verklaarde aan de medewerkers van de psychiatrische instelling dat hij Andreas Grassl was, een Duitser. Zijn ouders bevestigden dat, waarna de man werd teruggevlogen naar Duitsland.

Uiteindelijk bleek dat Grassl vanuit Parijs de Eurostar naar Groot-Brittannië genomen had. Hij was zwaar depressief en wilde zelfmoord plegen op het moment dat hij op het strand in Kent gevonden werd. Ook bleek dat de man eigenlijk amper een noot piano kon spelen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234