Maandag 18/11/2019

Containerdrama

Smokkelnetwerk ‘al jaar in vizier van Ierse politie’

De fatale koelwagen wordt bewaakt in Grays, Essex. Het identificatieproces van de slachtoffers verloopt moeizaam. Beeld Reporters / VantageNews

De Engelse politie gaat ervan uit dat een internationaal mensensmokkelnetwerk verantwoordelijk is voor de dood van 39 mensen die vorige week in een container aangetroffen werden. Volgens verscheidene Ierse media gaat het om een smokkelbende die al een jaar in de gaten gehouden wordt door de Ierse autoriteiten.

Het Criminal Assets Bureau (CAB), een Iers overheidsagentschap dat het werk van de politiediensten aanvult, kreeg vorig jaar lucht van een criminele organisatie die aanzienlijke financiële middelen wist te vergaren via illegale trafiek van onder meer alcohol en sigaretten. Maar het vermoeden is dat ze hun werkterrein uitbreidden naar mensensmokkel. Mogelijk waren ze in 2017 al betrokken bij een poging om zes Albanese migranten het Verenigd Koninkrijk binnen te krijgen. De zes mannen werden ontdekt in een koelcontainer die naar Engeland verscheept zou worden.

De politie van het graafschap Essex, die het onderzoek naar de container leidt, heeft gisteren namen en foto's verspreid van twee broers die "cruciaal voor het onderzoek" zijn. Christopher en Ronan Hughes worden allebei verdacht van doodslag en mensensmokkel. Beiden zitten in de transportindustrie en werken voor hetzelfde familiebedrijfje, C Hughes Logistics. De politie kwam de broers op het spoor omdat de naam van Ronan Hughes opgegeven staat op de papieren voor de container. Die is eigendom van het Ierse bedrijf Global Trailer Rents, maar werd geleased door Hughes.

Nog een connectie

Er is nog een connectie tussen Ronan Hughes en het onderzoek. Volgens de krant Irish Times is hij ook de eigenaar van de blauwe Scania-truck die de container vorige week naar de haven van Zeebrugge bracht. Die truck werd afgelopen weekend door de politie in beslag genomen toen hij in de haven van Dublin van een schip reed dat in Frankrijk vertrokken was. De chauffeur, Eamon H., zit intussen vast in Ierland. Er loopt een Europees aanhoudingsbevel tegen hem, en wellicht vraagt de Engelse politie binnenkort om zijn uitlevering.

In Vietnam zijn intussen ook vier mensen aangehouden in verband met de zaak. Stilaan worden zo de contouren van het onderzoek duidelijk: de politie gaat uit van een internationaal netwerk. Maandag verscheen Maurice Robinson voor de rechter, de man die de container in een Engelse haven oppikte. Volgens de openbaar aanklager maakt Robinson deel uit van een "wereldwijde bende". Of die bende dezelfde is als die die het CAB in het vizier heeft, zal moeten blijken. Zowel Robinson, Eamon H., als de broers Hughes komen uit Noord-Ierland.

Beeld REUTERS

Het onderzoek zit alleszins in een stroomversnelling. De Engelse, Ierse en Belgische speurders beschikken over een schat aan informatie, waaronder ook digitale sporen. Door de gps van de koelcontainer kon het traject van chauffeur Eamon H. gereconstrueerd worden. De speurders kwamen er ook achter dat hij een telefoon bij zich moet hebben gehad, die hij in Frankrijk weggegooid zou hebben. Dat betekent wellicht dat de speurders het signaal van de gsm konden oppikken en het telefoonverkeer konden reconstrueren. Die data kunnen van groot belang zijn om te achterhalen wat er met de 39 slachtoffers gebeurde voor ze in Zeebrugge verscheept werden.

Het identificatieproces verloopt een stuk moeizamer. Slechts een beperkt aantal slachtoffers zou identiteitspapieren bij zich hebben gehad, en de kans is ook nog eens groot dat het om vervalste documenten gaat. De Britten krijgen wel snel hulp van de Vietnamese politie, die een delegatie laat afreizen om te helpen bij de identificatie. Heel wat slachtoffers zouden mogelijk afkomstig zijn uit dezelfde regio in Vietnam. Verscheidene Vietnamese gezinnen getuigden dat hun dierbaren fors geld betaald hadden om in Engeland te raken. Met behulp van foto's en bloedstalen van verwanten hopen de autoriteiten snel helderheid te kunnen scheppen.

Beeld Reporters / VantageNews
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234