Vrijdag 22/10/2021

Smets verlengt wereldtitel

Met een overtuigende dubbele reekszege heeft Joël Smets tijdens de Grote Prijs van Nederland 500 cc in Rhenen zijn derde wereldtitel motorcross gepakt. Met nog één GP te gaan (over drie weken in Duitsland) is de kloof tussen Smets en tweede man Daryll King uit Nieuw-Zeeland onoverbrugbaar geworden. Witgoor, de deelgemeente van Dessel waar Smets woont, was voor de Kempenaar de grens overgetrokken.

Rhenen.

onze verslaggever ter plaatse

De bedoeling was dat Smets na de Grote Prijs van Nederland afgelopen zaterdagnacht in Rhenen zou blijven, met zijn sponsors uit eten zou gaan en zondagmorgen de reis terug naar de Kempen zou aanvatten. Maar het streng protestantse Rhenen eerbiedigt de zondagsrust. Vandaar ook dat de GP op een zaterdag geprogrammeerd stond. Om acht uur 's avonds moest iedereen van het terrein af. Smets vroeg zich af hoe men zijn supporters zover zou krijgen. Terwijl hij naar de dopingcontrole ging, stroomden die samen rond de vrachtwagens van het Husaberg-team. Het gratis bier vloeide rijkelijk.

De Kempenaar gaf ze alle reden tot feesten. Hij nam in beide manches resoluut de kop en reed weg van zijn concurrenten. Het leek er even op dat hij al in de eerste reeks de titel zou pakken. King reed op de vijfde plaats rond en daardoor had Smets net genoeg extra punten om onbereikbaar te worden in het klassement. De Nieuw-Zeelander ging echter nog als derde over de meet. Maar ook in de tweede manche heerste Smets. Op de laatste springheuvel in de laatste ronde bleef de Belg even stilstaan, stak de vuist in de lucht en reed daarna onder de finishvlag door naar zijn supporters. Die hadden trouwens aan het lokaal van de supportersclub in Witgoor al een feesttent opgetrokken. Maar ook in Nederland was een klein feestje voorzien. Zo waren zes vaten bier mee naar Rhenen verhuisd.

Smets heeft een trouwe schare supporters. Marleen Verkoeyen, voorzitter van zijn supportersclub, legt uit waarom. "Joël is gebleven zoals hij was. Hij is sympathiek, altijd goedgezind, praat met iedereen. Het is wel niet meer zo spannend als bij zijn eerste titel in 1995. Ik denk dat er die eerste keer geen ene supporter is geweest die niet gehuild heeft. Zo'n doodgewone gast uit het volk, en dan zo'n titel." Dit seizoen was Smets er geruster op. In '95 won hij zijn eerste titel om die het jaar erop te moeten afgeven aan de Nieuw-Zeelander Shayne King (broer van Daryll). Vorig jaar won hij opnieuw en nu verlengde hij zijn titel. "Ik heb al drie jaar bewezen dat ik de sterkste ben in de 500 cc-klasse." Smets herinnerde zich het jaar dat hij voor het eerst met het nummer 1 op zijn shirt en motor rondreed. "Je loopt in het rennerskwartier, rijdt op het circuit en je voelt dat alle ogen op je gericht zijn. Daar kon ik maar moeilijk mee leven. Ik wilde in die eerste GP met nummer 1 mezelf in elke bocht, bij elke sprong bewijzen. Als ik derde lag na de start, dacht ik dat ik de wedstrijd al verloren had."

Nu kwam hij beduidend meer ontspannen aan de start. "De ervaring dat ik al eens heb moeten vechten voor de titel, speelde nu in mijn voordeel. Na de tweede GP leidde Daryll het klassement en toen ging het minder. Laat ik het zo zeggen: hij reed goed maar ik werd beter." Smets won tot nu toe vijf van de elf GP's en ging in twaalf manches als eerste door de finish.

Op de vraag welke titel van de drie het mooiste was, vond Smets niet meteen antwoord. "Ik zoek nog. De eerste was de fijnste, maar ik weet niet waarom. De omstandigheden waren anders. Het verschil met Trampas Parker was toen veel kleiner (de laatste GP was toen beslissend, AvP). En ik was altijd naar de motorcross geweest als toeschouwer. Ik was supporter van de grote rijders van toen en ik beschouwde het als een utopie om ooit wereldkampioen te worden. En ineens was ik het wel. Ik kan dat nog steeds niet geloven."

Voor Smets staat aanstaande zondag de GP 250 cc in Mol op het programma. "Maar ik ga daar niet rijden om Stefan Everts te verslaan. Ik kan hem ook niet verslaan, ook al is de wedstrijd in mijn achtertuin."

Ad van Poppel

1ste reeks: 1. Smets; 2. Johansson (Zwe); 3. King (NZe); 4. van Doorn (Ned); ... ; 17. Klutz; 21. Van Rompaey. 2de reeks: 1. Smets; 2. King (NZl); 3. Nachtlinger (Oos); 4. Herring (GBr); ... ; 16. Delepine;18. Van Rompaey WK-stand: 1. Smets 367; 2. King (NZl) 308; 3. Johansson (Zwe) 233; 4. Bartolini (Ita) 225; 5. Eckenbach (Dui) 198; ... ; 10. Boonen 111

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234