Woensdag 28/07/2021

Smets stopt pech met zege in Slowakije

Lucenec.

persagentschappen en eigen berichtgeving

Wereldkampioen Joël Smets heeft de pech die hem de laatste weken achtervolgde van zich af kunnen schudden met een overwinning in de GP van Slowakije 500cc. Op een heuvelend maar snel circuit heeft Smets dankzij een reekszege en een tweede plaats zijn achterstand op leider Andrea Bartolini met zeven eenheden kunnen verkleinen.

De Desselnaar kende eerst problemen met de nieuwe motor, de laatste weken was het zijn motor van vorig jaar die het liet afweten. Vorige zondag ging het helemaal mis in Hawkstone Park, waar Smets terugzakte tot een vierde plaats in de stand om het wereldkampioenschap, op 58 punten van leider Bartolini. Maar het zag ernaar uit dat deze week het probleem van de haperende motor gevonden was. Een slecht afkoelende legering van de kleppen zorgde ervoor dat het mengsel lucht-benzine begon te koken.

Daar had Smets gisteren alvast geen last van. De wereldkampioen piloteerde van bij de start zijn Husaberg naar de voorste regionen. De Belg was in zijn dagje; zowel Andrea Bartolini als Peter Johansson beten bij elke aanval in het zand. Smets was duidelijk de beste maar werd met slechts drie puntjes winst beloond voor zijn prestatie.

De Fransman Yves Demaria nam sportief weerwraak tijdens de tweede reeks. Opnieuw kende Joël Smets een goede start, al duurde het even alvorens hij die tweede plaats kon opeisen achter Yves Demaria. Smets probeerde wel meters goed te maken, maar de Fransman was uitermate sterk zodat de Kempenaar zich de laatste twee ronden beperkte tot het veiligstellen van zijn tweede plaats.

Achteraf was de crosser best tevreden over zijn wedstrijd. "Als de motor heel blijft, zie je wie de beste is. Spijtig genoeg heb ik het nu zelf niet meer in handen." Toch weigert Smets de strijd op te geven: "Alles blijft nog mogelijk. Als ik in Namen nog een goeie zaak kan doen, kan het er in Luxemburg nog vrij goed uitzien."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234