Maandag 08/03/2021

Smerige, luide en overrompelende rock-'n-roll

North Mississippi All Stars doen AB op grondvesten daveren

Brussel

Van onze medewerker

Christophe Verbiest

Eind vorig jaar wijdde The New York Times een groot artikel aan de North Mississippi All Stars. Verrassend, want de debuut-cd Shake Hands with Shorty verscheen pas enkele weken geleden, ruim een half jaar na de publicatie. Maar de band is al een paar jaar erg actief als livegroep en heeft aldus een behoorlijke aanhang uitgebouwd. Ook zijn gitarist Luther Dickinson en zijn drummende broer Cody de zonen van Jim Dickinson, muzikant en vooral legendarische producer.

De drie bandleden komen uit het noorden van de staat Mississippi, maar dat is niet hoofdreden voor hun verrassende groepsnaam. Wel het feit dat de muziek uit dat gebied aan de basis van hun werk ligt. Het is een vorm van blues, maar niet te verwarren met de delta- (uit zuiden van de staat), laat staan de Chicago-variant. Het is veeleer muziek die dicht bij de oude rock-'n-roll aanleunt, maar gespeeld met een drive en een ingesteldheid die hedendaags aanvoelt. Kortom, Shake Hands with Shorty mengt het beste van Jon Spencer met dat van 20 Miles.

Blijkbaar snelt de reputatie van de North Mississippi All Stars de band ook in ons land vooruit, want ondanks een bijna compleet gebrek aan interesse van de Belgische platenfirma was de AB-Club aardig gevuld. Dat Luther Dickinson ooit een fan was van punkrock, bleek uit het hoge volume. Vanaf het begin werd het publiek platgewalst door de band die daardoor ook een herinnering opriep aan een powertrio à la Cream.

Live klonk de driespan een stuk ruiger, om niet te zeggen smeriger dan op plaat. Onder meer dankzij de grillige drumpatronen van Cody Dickinson, een jongeman die zelfs tussen de nummers op zijn kit bleef meppen. Maar ook wegens de vuige gitaarlijnen van Luther, een schitterend instrumentalist die een gevarieerd spel uit zijn snaren kneep, al dan niet geholpen door een slide. Chris Chew, die in zijn eentje minstens zo zwaar is als zijn twee collega's én de tourmanager samen, had zijn bas tot onder zijn linkeroksel getrokken. Het was geen gezicht, maar op zijn stevige spel kon je wel een kast van een huis neerplanten. Zingen deden ze overigens alledrie, al nam Luther, de oudste van de broers, de meeste leadvocals voor zijn rekening.

De AB-Club leek maandag een stomende juke joint en het ene overrompelende nummer volgde in sneltreinvaart op het andere. 'Shake 'em on down' opende luidruchtig de feestelijkheden, nadien mochten onder meer 'Po Black Maddie' en een hitsige 'Skinny Woman' het podium op en waagden de heren zich aan - don't try this at home, kids - 'Drinkin' Muddy Water'. Voor een mens proost kon zeggen, schoot 'K.C. Jones' al uit de startblokken. Het was na ongeveer drie kwartier het eerste rustpunt, als is rust in het noorden van Mississippi duidelijk een even relatief begrip als democratie in Syrië. Op het einde van de set raakte het trio het spoor wat bijster, de band klonk plots erg gewoontjes, maar door een puntgave bis ('Shake Your Moneymaker') is dat vergeven.

De North Mississippi All Stars misten soms wat nuance, maar ach, het zijn jonge honden, laat ze wild om zich heen springen, grollen, grommen en bijten. De kracht van de drie heren bleek daarenboven nauwelijks te overtreffen. Een vergelijking met de Blues Explosion is bijna onvermijdelijk. Het antwoord is simpel: de North Mississippi All Stars verkopen minder show en spelen meer muziek. Overigens, de broers Dickinson werken tussen de bedrijven door met Jon Spencer aan een cd, if you can't beat them, join them. Dat we de volgende jaren nog veel van de North Mississippi All Stars zullen horen, staat vast. Zelfs als u in geluidsdichte bunker kruipt met de beste oorbeschermers ter wereld op het hoofd.

Laat deze jonge honden wild om zich heen springen, grollen, grommen en bijten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234