Zaterdag 24/08/2019

Smeltend ijs en kokende melk

Subtiel kun je de humor van regisseur Frank Tashlin niet bepaald noemen

Klassieker l The Girl Can't Help It HHH

Jan Temmerman

In het midden van de jaren vijftig hadden ook de grote Hollywoodstudio's begrepen dat er geld te verdienen viel met de nieuwe muziekrage die zowat overal in het land uit de jukeboxen schalde. En dus pakte Twentieth Century Fox in 1956 uit met de rock-'n-rollkomedie The Girl Can't Help It, gedraaid in Cinemascope, met stereoklank en in felle De Luxekleuren. Het mocht dus blijkbaar iets kosten. Om toch maar op zeker te spelen werd meteen van de gelegenheid gebruik gemaakt om een nieuw sekssymbool te lanceren, namelijk Vera Jane Palmer, beter bekend als Jayne Mansfield. Fox was de studio die op dat moment ook Marilyn Monroe onder contract had. Een tweede seksbom is altijd welkom, moet men toen bij Fox gedacht hebben, maar wellicht was het ook een manier om Marilyn Monroe, die toen een grote ster was, te laten voelen dat er kapers op de kust waren.

In The Girl Can't Help It speelde La Mansfield de rol van Jerri Jordan, het vriendinnetje van ex-gangster Fats (rol van Edmund O'Brien). Die geeft impresario Miller (rol van Tom Ewell, de acteur die een jaar eerder in The Seven Year Itch zo belangstellend naar de opwaaiende jurk van Marilyn Monroe had staan kijken) de opdracht om van Jerri binnen de kortste keren een beroemde zangeres te maken. Meteen ziet Miller zich voor een dubbel probleem geplaatst. Enerzijds is er het feit dat Jerri absoluut niet kan zingen - volgens Fats kan zoiets toch geen belemmering zijn, want hij heeft net rocker Eddie Cochran bezig gehoord - en anderzijds heeft Jerri zelf geen enkele zin om carrière te maken. "Ik wil alleen maar een huisvrouw zijn en kinderen krijgen", klaagt ze tegen Miller. "Maar iedereen vindt dat ik een seksbom ben. Niemand denkt dat ik toegerust ben voor het moederschap", zucht Jerri, terwijl ze tegelijk het publiek een diepe inkijk in haar weelderige borsten gunt.

Subtiel kon de humor van regisseur Frank Tashlin niet bepaald genoemd worden, maar de man had dan ook het vak geleerd in de tekenfilmstudio's waar onder meer Bugs Bunny en Porky Pig gemaakt werden. Een typisch voorbeeld van zijn spottende en groteske cartoonstijl was bijvoorbeeld de manier waarop Tashlin de diverse reacties op de voorbijwandelende seksbom in beeld bracht: een man die net ijsblokken aan het uitladen is, ziet zijn handen dwars door het ijs smelten; de melkfles in de hand van de melkboer begint plots te koken en even verder springen de dikke brilglazen van een andere man aan diggelen.

En hoe zat het nu eigenlijk met de rock-'n-roll? Wel, de film bevat optredens van onder meer Little Richard, Gene Vincent & The Blue Caps, Fats Domino, Eddie Cochran en The Platters, maar die fragmenten zitten losjes door de film verspreid en hebben doorgaans helemaal niets met de rest van het verhaal te maken. Maar daar trokken de fans zich toch niets van aan.

Toen The Girl Can't Help It bijna een halve eeuw geleden in de Belgische bioscopen in roulatie kwam, met de 'kromme' reclameslogan: 'Een film die iedereen heeft doen lopen om zich te gaan krom lachen', omschreef Maria Rosseels de film in De Standaard als 'een kultuur-historisch document', dat 'een duidelijker inzicht verschaft in de mentaliteit van de jeugd dan een stapel geleerde boeken'.

The Girl Can't Help It is nu te zien in Brussel (Vendôme) en binnenkort ook in een aantal Vlaamse bioscopen.

REGIE Frank Tashlin VERTOLKING Jayne Mansfield, Tom Ewell, Edmund O'Brien LAND VS SPEELDUUR 97 minuten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden