Donderdag 23/09/2021

Smeken naar boven, stampen naar beneden

De pusher uit de filmtitel is een kleine drugsdealer die zijn hand overspeelt en steeds dieper in de problemen raakt. Klinkt bekend? Het is de Engelstalige remake van de gelijknamige Deense thriller van Nicolas Winding Refn.

Pusher
Misdaadthriller
Regie: Luis Prieto
Met: Richard Coyle, Bronson Webb, Agyness Deyn, Zlatko Buric, Paul Kaye
Duur: 90 minuten

Pusher uit 1996 was de gewelddadige en carrièrelancerende debuutfilm van scenarist-regisseur Nicolas Winding Refn, die enkele jaren later ook de twee sequels voor zijn rekening zou nemen. Inmiddels is Refn internationaal doorgebroken met Drive en was hij eerder deze maand in Cannes met het daar op gemengde reacties onthaalde Only God Forgives.

In de Engelstalige remake van Pusher heeft regisseur Luis Prieto de actie verplaatst van Kopenhagen naar Londen, maar de centrale intrige is uiteraard bewaard gebleven. Drugsdealer Frank (goede vertolking van Richard Coyle) wil nog eens een grote slag slaan en leent daarvoor geld van de Kroatische gangsterbaas Milo (rol van Zlatko Buric, die hier zijn rol uit de Deense Pusher-trilogie nog eens overdoet). Maar de transactie loopt helemaal in het honderd en Frank blijft berooid achter: hij heeft geen coke en ook geen geld meer. Baas Milo is not amused.

Naaien in de stad

De film is opgedeeld in hoofdstukjes die de opeenvolgende dagen aanduiden. Frank krijgt wat uitstel van betaling, maar de schuldenlast wordt wel steeds hoger, want a) Milo gelooft zijn uitleg niet en b) criminelen hanteren sowieso een hallucinante interestvoet. In dat opzicht is het verhaal niet meer dan een variatie op het bekende thema van de neerwaartse spiraal. Niets nieuws onder de zon. Als het eenmaal tegenslaat, kan het in een dergelijke criminele context alleen maar erger worden. En nog erger. En als een gangster zijn waarschuwing begint met 'You're my friend', zit je pas goed in de problemen.

We hebben het allemaal al wel eens eerder gezien, maar gelukkig blijft het toch (een beetje) interessant om de evolutie van het hoofdpersonage te volgen. Naarmate de situatie uitzichtslozer wordt, escaleert het gedrag van de (toch zeker in het begin) eerder charmante Frank. Het smeken naar boven en stampen naar beneden wordt steeds extremer. De stadsjungle is een kwestie van naaien én genaaid worden. Angstaanvallen worden gevolgd door energieke wanhoopspogingen om toch maar aan geld te geraken. Frank dreigt de controle over de omstandigheden, maar ook over zichzelf, totaal te verliezen.

In tegenstelling tot het rauwe en morsige origineel kreeg deze remake een meer flashy look met een schaduwrijke en vettig glimmende fotografie en een stimulerende disco/techno-dreun op de soundtrack. Maar op een remake van Pusher 2 en Pusher 3 zitten we echt niet te wachten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234