Dinsdag 31/03/2020

Smartphones regering moeten nog slimmer

Binnenkort krijgen de regeringsleden van de federale regering een beveiligde smartphone. Versleutelde informatie moet zo de toegang ontzeggen aan spionnen en hackers. 'Niet alleen de juiste hardware is belangrijk, slecht persoonlijk gebruik kan de hackers binnenlaten.'

Het was premier Charles Michel (MR) die de opdracht gaf voor de aankoop van de speciale smartphones. Zijn collega's in de buurlanden beschikken al langer over streng beveiligde telefoons voor de communicatie binnen hun regering. Ons land liep dus wat achter, zelfs nadat twee jaar geleden bleek dat het ministerie van Buitenlandse Zaken gehackt was. Michel gaf opdracht aan Defensie om een aankoopprocedure uit te schrijven en die is nu afgerond.

Over welke toestellen het precies gaat en hoe de beveiligingsmuur eruitziet, wou niemand binnen de regering kwijt. Volgens Het Nieuwsblad gaat het om zowat honderd smartphones. Niet alleen alle regeringsleden krijgen immers een toestel, ook heel wat medewerkers op de kabinetten zouden recht hebben op een toestel. Het systeem werkt enkel voor communicatie tussen de speciale toestellen. Externe gesprekken zijn dus niet of minder beveiligd.

Alle informatie op de smartphones zou versleuteld of geëncrypteerd zijn. Kortom, e-mails, telefoongesprekken, berichten en andere data: alles is gecodeerd en zonder sleutel is de informatie onleesbaar.

De laatste jaren is trouwens een heuse markt ontstaan voor gespecialiseerde smartphones. De eens populaire Blackberry biedt al langer gecodeerde software aan en vorig jaar kwam de Blackphone op de markt, een smartphone speciaal gebouwd om bepaalde gegevens en datastromen te beveiligen. Binnenkort is zelfs de Blackphone 2 te koop. Vooral bij grote bedrijven is het toestel gewild om gevoelige informatie te beschermen. Voor politici of hoge functionarissen ontwikkelen sommige landen speciale telefoons. Zo beschikt de Duitse bondskanselier Angela Merkel over maar liefst drie van die toestellen, waarvan de duurste - en meeste veilige - al snel een paar duizend euro kost.

"Ons land is gewoon te klein om dergelijke toestellen te ontwikkelen", zegt Jean-Jacques Quisquater van de UCL, een internationaal expert in databeveiliging die vorig jaar zelf het slachtoffer werd van hacking. "Landen zoals Groot-Brittannië, de VS en Duitsland beschikken wel over die binnenlandse technologie. Bovendien wordt die ook beheerd door hun eigen veiligheidsdiensten. Dat lijkt me dus in België zeer moeilijk. Kopen in het buitenland is nooit zonder gevaar."

Apps verbieden

Niet alleen de hardware, in de regel een speciale chip, is van belang. Ook het gebruik door de persoon in kwestie kan nefast zijn voor een bres in de muur. "Ik neem aan dat men het gebruik van apps op die toestellen zal verbieden of op zijn minst ontmoedigen", zegt Ann Dooms, specialiste cryptografie aan de VUB. "Want hoe meer apps, hoe meer potentiële ingangen voor hackers en spionnen. Vaak is slecht beheer van het toestel de oorzaak van een hacking. In de Tweede Wereldoorlog heeft men de Enigma-code van de nazi's kunnen ontcijferen, omdat de Duitsers elk bericht afsloten met Heil Hitler. Eenmaal de Britten dat wisten, kon men de code kraken." De federale ministers en hun medewerkers zullen dus moeten oppassen eenmaal ze hun toestel in handen krijgen.

Hun collega's op het Vlaamse niveau behouden hun normale toestel. Voorlopig is er geen plan om speciale smartphones aan te schaffen. "Wat niet betekent dat we cyberbeveiliging niet serieus nemen", zegt Benjamin Muylaert, woordvoerder van minister-president Geert Bourgeois (N-VA). "Zo hebben we al heel wat initiatieven genomen voor de beveiliging van het dataverkeer via e-mail."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234