Donderdag 22/04/2021

F1 PREVIEW

Smalle straatjes van Monaco unieke kans voor Mercedes

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Het 'schoon' volk verzamelt dit weekend opnieuw in Monaco voor de beroemdste klassieker op de F1-kalender. De straatjes en haven van Monaco zijn weer enkele dagen in ban van brullende motoren, knappe vrouwen en extravagante feestjes. Mercedes zal deze race met stip aangeduid hebben, want de renstal zag drie opeenvolgende poles verloren gaan. In Monaco is de pole echter al een halve overwinning.

null Beeld GETTY
Beeld GETTY

Waarom is de Grote Prijs van Monaco voor velen de race van het jaar, terwijl inhalen bijna onmogelijk is? Een antwoord op deze vraag zullen we nooit kennen, het moet de magische sfeer van deze plek zijn. De motoren die weerkaatsen tegen de dure gebouwen, de pitlane met het mooiste uitzicht, de eer om als winnaar naast Prins Albert van Monaco te mogen staan,... Het is simpelweg de race waarin iedereen gezien wil worden. Een beetje zoals op de Croisette van Cannes, waar het filmfestival dit weekend eindigt. En Monaco ligt voor de filmsterren op een boogscheut van Cannes.

Niet iedereen spreekt overigens met lof over Monaco. Zelfs ex-winnaar Jenson Button durft niet zeggen dat Monaco de race van het jaar is. "Ik vind iedere race wel bijzonder. Sommige wedstrijden hebben een rijkere geschiedenis en dat heeft Monaco zeker. Veel van ons wonen hier ook, dus dat maakt het een bijzondere race. Ik moet wel toegeven dat het een speciaal gevoel geeft om als eerste over de streep te komen." Adrian Sutil is ook voorzichtig: "Het kan de race van het jaar zijn, ja. Maar voor mij is het een normale race. Je probeert altijd goed te presteren. Wat deze race een beetje speciaal maakt, is dat er mogelijkheden liggen. Dat heeft het verleden al bewezen."

Romain Grosjean heeft zijn eerste F1-herinnering aan Monaco te danken. Hij zag in 1996 Olivier Panis als laatste Fransman winnen. "Monaco is Frankrijk niet, maar het ligt er niet ver vandaan. Een speciale race met een speciaal podium en op het einde mag je de prins ontmoeten. Je kan net als in iedere andere race 25 punten verdienen, maar Monaco is toch bijzonder voor mij."

Eén voormalige winnaar is helemaal overtuigd. Lewis Hamilton won de race in 2008. "Wanneer je hier kunt winnen, krijg je een ongelooflijk gevoel. Iedere keer wanneer je hier bent, voel je dat opnieuw. Dat is waar je elk jaar weer op jaagt." Misschien kan Hamilton dit weekend opnieuw winnen, want Mercedes wordt door Fernando Alonso als favoriet getipt. De renstal bewees immers al snel tegen de klok te zijn met drie opeenvolgende poleposities. Tijdens de race kenden de wagens echter bijna altijd een dramatische terugval. In Barcelona moet de sfeer bijzonder geïrriteerd geweest zijn bij de jongens van Ross Brawn. In Monaco is inhalen bijna onmogelijk, dus voor Hamilton en Nico Rosberg misschien de ideale race? "De problemen zijn niet gemakkelijk op te lossen. We werken er hard aan en proberen te begrijpen wat er mis gaat met onze banden." Hamilton wil dan ook geen uitspraken doen over de race van dit weekend.

Niet alleen Mercedes was snel tijdens de oefenritten, ook Ferrari klokte erg snelle tijden. Red Bull en Lotus maken natuurlijk ook een goede kans om te winnen. Pirelli moest inbinden na de aanhoudende discussies over de banden en dus krijgen we in Monaco weer een ander scenario. Hoe dan ook zullen de teams harder dan elders knokken om op de eerste rij te mogen starten. Mark Webber reed vorig jaar op kop van een heuse trein met titelfavorieten, maar niemand kon de Australiër inhalen. Het klinkt echt niet als het script van de race van het jaar, maar wij kunnen ons dan ook niet inbeelden hoe Webber zich gevoeld moet hebben om de race te winnen en even later met champagne in het zwembad te mogen duiken. Vooral Ferrari weet intussen niet meer hoe dat aanvoelt, want uitgerekend de beroemdste renstal wist de beroemdste race al sinds 2001 niet meer te winnen.

Jenson Button:
Jenson Button: "Iedere race is bijzonder, maar Monaco heeft natuurlijk de rijkste geschiedenis."Beeld REUTERS
Romain Grosjean herinnert zich hoe Olivier Panis lang geleden, in 1996, als laatste Fransman won. Beeld PHOTO_NEWS
Romain Grosjean herinnert zich hoe Olivier Panis lang geleden, in 1996, als laatste Fransman won.Beeld PHOTO_NEWS
Lewis Hamilton:
Lewis Hamilton: "Ieder jaar opnieuw verlang je ernaar hier te winnen."Beeld GETTY
Haast even traditioneel als de hand van de prins schudden: Mark Webber neemt na zijn zege een duik in het zwembad. Beeld EPA
Haast even traditioneel als de hand van de prins schudden: Mark Webber neemt na zijn zege een duik in het zwembad.Beeld EPA
Ah, Monaco! Alles draait hier om luxe en gezien worden. En toch moet je dit als toerist ooit eens gezien hebben om erover mee te kunnen spreken. Beeld PHOTO_NEWS
Ah, Monaco! Alles draait hier om luxe en gezien worden. En toch moet je dit als toerist ooit eens gezien hebben om erover mee te kunnen spreken.Beeld PHOTO_NEWS
Niet alleen F1-wagens scheuren dit weekend door Monaco. Sebastien Loeb doet het in een Porsche. Beeld REUTERS
Niet alleen F1-wagens scheuren dit weekend door Monaco. Sebastien Loeb doet het in een Porsche.Beeld REUTERS
We zien Hamilton steeds vaker over het circuit wandelen met zijn trouwe viervoeter. Wel, dit is Roscoe! Beeld PHOTO_NEWS
We zien Hamilton steeds vaker over het circuit wandelen met zijn trouwe viervoeter. Wel, dit is Roscoe!Beeld PHOTO_NEWS
Samen gingen ze ook de banden van Mercedes inspecteren, want die problemen zijn behoorlijk frustrerend voor Hamilton. Beeld PHOTO_NEWS
Samen gingen ze ook de banden van Mercedes inspecteren, want die problemen zijn behoorlijk frustrerend voor Hamilton.Beeld PHOTO_NEWS
Dit beeld zullen we zondag heel vaak zien. De wagens gaan zo traag door deze bocht dat het een ideale plaats is om mooie foto's te maken. Beeld PHOTO_NEWS
Dit beeld zullen we zondag heel vaak zien. De wagens gaan zo traag door deze bocht dat het een ideale plaats is om mooie foto's te maken.Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234