Dinsdag 18/02/2020

Analyse

Sluit het net zich rond IS?

De Koerdische vlag wordt gehesen in Sinjar.Beeld AP

Islamitische Staat krijgt vandaag rake klappen. Koerdische Peshmergastrijders hebben de terreurbeweging verdreven uit de Iraakse stad Sinjar en het Amerikaanse leger heeft "met 99 procent zekerheid" Jihadi John uitgeschakeld, iets wat Brits premier David Cameron "een aanslag op het hart van IS" noemt. Intussen is het Iraakse leger een offensief begonnen in Ramadi. "Een goed begin", meent Rudi Vranckx, "maar we moeten niet té optimistisch zijn."

In Sinjar wordt de Koerdische vlag gehesen. Het is meer dan een jaar geleden dat de Iraakse stad in handen viel van Islamitische Staat, en in die tijd werd ze zwaar verwoest. Maar vandaag vieren Koerdische Peshmergastrijders er een belangrijke, symbolische zege.

Gisteren begonnen ze met de steun van de internationale coalitie onder leiding van de Verenigde Staten met een grootschalig offensief in de stad. Volgens de Koerdische veiligheidsraad slaagden ze erin Sinjar binnen te dringen en IS te verdrijven.

De herovering van Sinjar geldt als een grote overwinning voor de coalitie, die IS al ruim een jaar bombardeert. Sinjar is van symbolisch én strategisch belang. De stad werd vorig jaar bekend toen IS duizenden Yezidi naar de bergen verdreef. Dagenlang zaten mensen zonder voedsel en onderdak, waarna tientallen van hen werden afgeslacht.

Koerdische troepen in de verwoeste stad Sinjar.Beeld REUTERS

Strategisch knooppunt

Maar bovenal is Sinjar een belangrijk strategisch knooppunt voor IS. De stad bevindt zich op de weg tussen twee belangrijke IS-bolwerken: Mosoel (Irak) en hun zelf uitgeroepen hoofdstad Raqqa in Syrië.

Volgens een Duitse filmmaker, die met de Koerdische strijders mee naar de frontlinie trok, bood IS totaal geen weerstand. Zo konden de Koerden IS verdrijven op verscheidene strategische locaties in Sinjar, waaronder een ziekenhuis en een cementfabriek. 'IS is verslagen en op de vlucht', tweette de Koerdische veiligheidsraad na afloop.

De Peshmergastrijders konden eerder ook al de controle verwerven over de hoofdweg van Sinjar naar Ba'aj. Die werd beschouwd als een van de voornaamste bolwerken van Islamitische Staat. Daarna konden de strijders doordringen tot de berg Skhefte, een strategische locatie die IS gebruikte voor mortieraanvallen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234