Zondag 24/10/2021

Sluipmoordenaar krijgt dodelijke injectie

De slachtoffers, waaronder een tiener, werden door het tweetal op willekeurige wijze neergeknald terwijl ze boodschappen deden, het gras maaiden of aan het tanken waren. Muhammad zelf heeft nooit verklaard waarom hij de moorden pleegde en hield zijn onschuld staande tot aan zijn dood.

John Allen Muhammad werd samen met de 17-jarige Lee Boyd Malvo op 24 oktober 2002 gearresteerd in zijn oude Chevrolet Caprice. In de kofferbak van de auto was een gat gemaakt waardoor naar buiten geschoten kon worden. In de wagen werd een Bushmastergeweer gevonden. In de drie weken die aan de arrestatie voorafgingen had het duo maar liefst tien mensen neergeschoten en drie verwond. Het eerste slachtoffer was een man die in de ochtend van 9 oktober stond te tanken in Manassas, in het noorden van de staat Virginia. Ook de anderen werden koelbloedig en op willekeurige wijze neergeknald terwijl ze met alledaagse klusjes bezig waren zoals het gras maaien en boodschappen doen. Nadat een tiener in Maryland doodgeschoten werd op weg naar school, sloeg de paniek bij de inwoners van Maryland, Virginia en Washington pas echt toe. Mensen bleven binnen en scholen hielden hun leerlingen binnen tijdens de lunchpauze. Het duo werd ook verdacht van schietpartijen in Alabama, Arizona en Louisiana.Muhammad, die voordat hij zich in de jaren tachtig tot de islam bekeerde John Allen Williams heette, werd in november 2003 veroordeeld tot death row. De poging van zijn advocaten om hem ontoerekeningsvatbaar te laten verklaren mislukte omdat Muhammad halsstarrig bleef weigeren om zich door psychiaters te laten onderzoeken. Tijdens zijn eerste proces, voor de moord op het eerste slachtoffer Dean H. Meyers (53), deden de openbare aanklagers een beroep op de antiterrorismewet om ook de beschuldiging van samenzwering hard te maken. Het was de eerste keer dat die wet bij een proces werd gebruikt.

Diepe rancune

Tot aan zijn dood hield de Beltway Sniper zijn onschuld staande. Hij legde zelfs nooit een getuigenis af. Ook toen hij terechtstond en met de nabestaanden van de slachtoffers werd geconfronteerd, hield hij de lippen stevig op elkaar over zijn motief. Lee Boyd Malvo, die Muhammad zijn stiefzoon noemde, hief op de getuigenbank wel een tipje van de sluier op. Malvo wist zelf aan death row te ontsnappen en werd levenslang veroordeeld zonder mogelijkheid op vervroegde vrijlating. Zijn advocaten hadden tijdens het proces naar voor gebracht dat de jongen onder de invloed stond van de oudere Muhammad. “Die vertrouwde hij als een vader”, klonk het. Tijdens het proces in Maryland verklaarde Malvo dat zijn kompaan een diepe rancune koesterde tegen zijn ex-vrouw en de maatschappij. Met de schietpartijen wilde hij volgens Malvo de aandacht afleiden van zijn plannen om zijn drie kinderen te kidnappen. Op lange termijn wou hij de autoriteiten ook chanteren en hen om geld vragen om het doden te stoppen.Muhammad (48) werd dinsdag geëxecuteerd in het Greensville Correction Center door middel van een dodelijke injectie. Zijn advocaten hadden nog bij de gouverneur van Virginia gepleit om zijn doodstraf om te zetten in levenslang. Als argument wierpen ze op dat de veteraan kampte met het zogenaamde Golfoorlog-syndroom en aan de oorlog hersenbeschadiging en neurologische problemen had overgehouden. De gouverneur ging echter niet op hun vraag in. “Ik vind niet meteen een dringende reden om het vonnis van de jury naast mij neer te leggen”, zei gouverneur Tim Kaine. “Ik weiger om hierin tussen te komen.” Meerdere nabestaanden van de slachtoffers waren naar de gevangenis in Virginia afgereisd om de executie bij te wonen. Volgens gevangenisbewaarder Larry Taylor hield hij zich dermate kalm en heeft hij geen woord meer gezegd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234