Zaterdag 10/12/2022

Slimmere baby met Baby Einstein-video's

Wil u dat uw baby binnen de kortste keren vloeiend Hebreeuws spreekt, dan moet u hem gewoon iedere dag naar de videocassette Baby Einstein laten kijken. Een beetje overdreven natuurlijk, maar The Baby Einstein Company beweert wel de ontwikkeling van het babybrein gunstig te stimuleren met de video's Baby Einstein, Baby Mozart en Baby Shakespeare. Ontwikkelingspsychologen twijfelen aan het nut van de video's.

Je kan niet vroeg genoeg beginnen, meent The Baby Einstein Company, het Amerikaanse bedrijf dat de cassettes op de markt brengt. Voor baby's van nul tot achttien maanden is er daarom de video Baby Einstein. Op het scherm verschijnen heldere symmetrische patronen, concentrische cirkels en evenwijdige lijnen, onderbroken door beelden van poppen en rijdende speelgoedautootjes. Dit allemaal is vergezeld van wiegeliedjes en het opdreunen van het alfabet en de getallen van een tot twintig in ondermeer het Frans, Spaans, Duits en Japans. De handleiding bij de cassettes vermeldt dat baby's na het kijken niet plots Spaans zullen brabbelen, maar dat ze later veel gemakkelijker een vreemde taal onder de knie krijgen. Eenmaal het eerste kaarsje uitgeblazen, kunnen baby's dan overschakelen naar Baby Shakespeare, waarin citaten uit A Midsummer Night's Dream van Shakespeare en versregels van andere dichters weerklinken. Verder zijn er nog Baby Mozart en Baby Bach, waarin de beelden worden begeleid met muziek van deze twee componisten.

Toen het eerste kind van Julie Clark (32) , een voormalige lerares Engels en psychologie, in 1997 werd geboren, vroeg ze zich af hoe ze de intellectuele capaciteiten van haar dochter zo vroeg mogelijk kon stimuleren. Dat jaar stichtte ze The Baby Einstein Company. Nu is ze een thuiswerkende moeder van twee dochters. Liefhebben, stimuleren en ervaren, dat werd het bedrijfsmotto. Dochter Aspen, ondertussen vijf jaar, leert nu Japans.

Het succes van de video's is niet meer te stuiten in de Verenigde Staten. Jaarlijks vliegen één miljoen exemplaren over de toonbank. Clark kreeg vorig jaar van Parenting Magazine en Child Magazine de Video of the Year-Award. Op de homepage van The Baby Einstein Company staan enthousiaste reacties van ouders die hun zuigelingen blijer, gezonder of spontaner zagen worden. Binnenkort kunnen Britse ouders hun kroost slimmer maken met de video's.

Maar niet iedereen is overtuigd van de invloed van de cassettes op het kinderbrein. Volgens Peter Willatts, een kinderpsycholoog van de universiteit van Dundee, kunnen baby's zelfs vertraging oplopen bij het leren van hun moedertaal. "Baby's zullen veel meer vooruitgang boeken wanneer ze zich concentreren op een taal die ze iedere dag horen dan wanneer ze andere talen moeten volgen, in de hoop dat ze ooit vloeiend Hebreeuws spreken", zegt Willatts in de Britse The Sunday Times. Vorige week deed deze krant de test bij zes kinderen tussen zeven maanden en drie jaar. "Ze bleven geboeid kijken", vertelt Janet Sehgal, die proef superviseerde. "Of de baby's er ook iets van bijleerden, is natuurlijk wel nog de vraag." (AE)

Het is Amerikaans maar deze zomer worden de Baby Einstein-video's ook op de Europese markt losgelaten. (Foto Stephan Vanfleteren)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234