Dinsdag 21/09/2021

Slimme Kevin Pauwels verschalkt medevluchters Nys en Boom en pakt eerste overwinning bij elite

Eerste oogst voor Pauwels

in Druivencross Overijse

Kevin Pauwels was de onverwachte winnaar na een incidentrijke Druivencross: een tak in het wiel van Vantornout, een lekke band voor Boom en een slipper van Nys. Maar best mogelijk dat de jongeman van Fidea het ook zonder de verzamelde pech van de concurrentie had gehaald.

door Jan-Pieter de Vlieger

Overijse l Overijse is de allereerste overwinning van Pauwels bij de elite. Hij verbaasde vriend, vijand en vader Jos. En natuurlijk ook zichzelf.

Pauwels (24) startte indrukwekkend: na een schuiver van Rob Peeters meteen autoritair aan kop van peloton met Lars Boom in het wiel. Het leek alsof Pauwels de wereldkampioen met de vingers in de neus uit de wielen reed, maar het betrof optisch bedrog. Het was niet Pauwels die wegsnelde, wel Boom die verachterde. Een lekke band voor de Nederlander net voorbij de materiaalpost. Boom bleef in het zadel, maar verloor gigantisch veel tijd. Einde van de Druivencross voor Boom. Pauwels zat zo helemaal alleen voorin.

In ronde drie leek de wedstrijd dan zijn definitieve plooi te hebben gevonden. Nys, zaterdag winnaar in Essen, en Klaas Vantornout, afwezig in de GvA-cross, sloten aan bij Pauwels. Heel ver daarachter beschikte Boom weer over een fiets met twee prima banden. Hij halveerde daarmee zijn achterstand.

Nys wilde graag met een extra argument op zijn cv naar het Sportgala in Oostende en trok stevig door. Pauwels en Vantornout pasten: de kannibaal aan de haal. En net op het moment dat de Druivencross beklonken leek, gebeurde er plots van alles tegelijk. Bart Wellens hield het voor bekeken omdat de rug opspeelde na een valpartij in Essen. Nys maakte een slipper, Pauwels vond de aansluiting, Boom maakte zijn onmogelijke comeback waar, en een tak in het versnellingsapparaat van Vantornout tackelde diens winstkansen. Slotconclusie na vijf dolle minuten: met Nys, Pauwels en Boom zat opnieuw een trio vooraan. Zo zouden samen blijven tot aan de meet, of toch tot een paar honderd meter daar voor. Pauwels pakte iedereen tegenvoets met een slim tactisch manoeuvre.

Kevin en vader Jos Pauwels doen voor u zelf het verhaal: "Het was zwaar om in het wiel te blijven, Boom versnelde op de laatste klim, dat was alles geven", aldus Kevin. Vader Jos had in de mot dat het harken was voor zijn zoon: "Ik was verbaasd: amai, hij zit er nog bij."

Daarna legde Pauwels zijn zege vast met één slimme versnelling. Net voor de afdaling pakte hij de kop. Vader Jos begreep er niets van. "Wat doet hij nu? Dat doet hij anders nooit." Nochtans was de versnelling van Pauwels alles behalve stom. Hij deed wat Nys had willen doen. Als eerste aan de afdaling beginnen en zo nog voor de laatste rechte lijn een kloofje slaan. Voor Jos Pauwels was het nagelbijten. "Ik trok wit weg. Ik stond helemaal perplex. Bovendien kon ik niet zien hoe groot zijn voorsprong was." Die bleek net groot genoeg om Lars Boom af te houden. "Ik had een gaatje en hield het vol", zei Kevin. En ook vader Jos was trots als een Pauwels. "Plots steekt hij dan zijn handen in de lucht, ongelooflijk."

Nys en Boom vakkundig geklopt. Ze gunden het Pauwels van harte. "Hij steekt me de loef af", vertelde Boom, "maar ik hoop dat dit zijn doorbraak kan worden. Ik keek al uit naar de sprint. Ik heb de voorbije weken met Theo Bos getraind, ik weet nu hoe dat moet."

Ook Nys had lof voor zijn jonge collega: "Tactiek heeft de wedstrijd bepaald. Knap wat hij doet. Boom afhouden op het eind lag niet voor de hand."

Met Pauwels krijgt de Druivencross na Klaas Vantornout opnieuw een onverwachte winnaar. Pauwels won nog nooit bij de elite. Hij werd wel wereldkampioen bij junioren en beloften. Pauwels, die vier jaar geleden zijn broer Tim verloor na een hartaderbreuk, heeft een opmerkelijke trainer: Marc Herremans. Zijn taak bestaat erin om Pauwels in zichzelf te laten geloven. Want de jongeman is niet de meest extraverte renner. Geen grote gebaren, nog veel minder grote woorden. Ook gisteren niet, op het hoogste schavotje van het podium, voor de menigte op het stationsplein van Overijse. "Goed gereden, ja", zo luidde het kurkdroge besluit van de verdiende winnaar van de Druivencross.

Sven Nys:

Knap wat Pauwels doet. Boom afhouden op het eind lag niet voor de hand

n Kevin Pauwels mag juichen nadat hij wereldkampioen Lars Boom te slim af was in de sprint.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234