Dinsdag 31/01/2023

Slechte film krijgt dan toch happy end

Is dat niet waar RSC Anderlecht voor staat? Met de rug tegen de muur en in een hoekje geduwd door de nieuwe chouchous van AA Gent, net dan een uppercut toedienen. Dankzij de winst in Monaco volstaat het om over twee weken in eigen huis Qarabag te verslaan. En dan stoot paars-wit door in de Europa League.

Prins Albert van Monaco was er niet, gisteravond. Naar de reden is het gissen. Misschien was het zijn kaartavond in het Casino. Er hadden wel meer Monegasken de weg naar het Stade Louis II niet gevonden. Aan de ene kant de bergen, aan de andere kant de zee; dat maakt de toegangelijkheid niet makkelijk, natuurlijk. Zoals Eddy Vergeylen in zijn hoogdagen bij KV Oostende ooit opperde: "Ik heb nog nooit een vis naar het voetbal zien gaan." Kortom, een Europa League-wedstrijd met de aanblik van een cinemazaal.

Maar ook in de bioscoop kan weleens beeldschoon volk zitten. Hedvika en Jan Koller, bijvoorbeeld. Net als tweehonderd clandestiene Anderlecht-supporters aan de grens door de mazen van de Franse politie geglipt.

Knappe goal Gillet

Het werd een bijzonder flauwe voorstelling. De openingsscène kon nog bekoren, met een sterk AS Monaco. El Shaarawy liep een paar keer Gillet voorbij, Moutinho was baas op het middenveld en hun spits Traoré was alomtegenwoordig - uit zijn deviatie had Pasalic altijd moeten scoren. Proto zweefde dan al een krul van El Shaarawy uit het doel.

Nóg een vip gespot in de tribunes: Eddy Merckx. Merckx was, samen met zijn gabber Paul Van Himst, woensdagavond uitgenodigd op het diner aangeboden aan de pers in Café de Paris. Merckx is mee op zo'n trip omdat het plezant is: "Ik ben geen kenner, ik ben een cyclist." De regisseur in het stadion had hem opgemerkt en Merckx kwam levensgroot in beeld op de schermen in het stadion.

Het niveau van de film zakte zienderogen. Anderlecht bleef overeind, zonder veel kunde en wijsheid. "We misten ritme na achttien dagen zonder voetbal", legde trainer Besnik Hasi achteraf uit. "Ik weet wel: dit was geen grote prestatie." Defour was de beste veldspeler bij de bezoekers, maar dat is met veel sympathie voor Steven gesteld.

Het ingedommelde prinsdom werd niettemin kort voor de rust opgeschrikt door een knal van Guillaume Gillet. Losjes in de bovenhoek (0-1). Lekker binnengetrapt. Zijn elfde ooit in een Europese match voor de Belgische recordkampioen. In het lijstje van Europese schutters aller tijden schuift hij op naar een gedeelde negende plaats, naast Aruna Dindane.

"Een kwestie van feeling, denk ik. Ik zag die bal voor mij botsen en besloot voluit te trappen", zei Gillet. "Ik moet toegeven: daar is ook een portie geluk mee gemoeid. Voor hetzelfde geld belandt die bal 30 meter hoger in de tribunes. Maar het is leuk dat ik zo beslissend kan zijn voor het team."

Tot tweemaal toe hield Proto Monaco-speler Moutinho van de gelijkmaker. Daarmee is Proto's flater in Qarabag goedgemaakt. "Om in Europa buitenshuis te winnen, heb je op belangrijke momenten een sterke keeper nodig", bevestigde Hasi.

Het werk werd afgerond uitgerekend door de coach, die zijn foute wissel op Sclessin rechtzette met zijn ingreep van gisteravond. Praet werd vervangen door Acheampong, waarna niet veel later 'Frankie' een weergaloos doelpunt lukte: hij legde een diepe bal dood en stak die dan beheerst langs doelman Subasic (0-2).

De dug-out van Anderlecht rende het veld op van vreugde. In de tribunes van het Stade Louis II heerste een gewijde stilte. Er werd nota genomen van de nederlaag, met dezelfde achteloze desinteresse als waarmee woensdagnacht een Monegask in het casino 45.000 euro verloor in drie minuten tijd aan de roulettetafel.

"Een boost", omschreef Hasi de avond. Nu nog revanche op de Azeri op 10 december.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234