Zaterdag 10/04/2021

'Slechte benen, man. Echt waar'

Mathieu van der Poel past zondag voor de wereldbekermanche veldrijden in Italië. 'Met pijn in het hart', zegt hij. Maar richting WK beult de Nederlandse kampioen zich liever af in de Spaanse heuvels.

Het is twintig na acht als Mathieu van der Poel (21) in Hotel Intur Bonaire in Benicasim de trappen naar de lobby en de ontbijtzaal komt afgeslenterd. De eerste maaltijd van de dag bestaat uit een kom havermout, aangevuld met een zelfgesneden banaan, een handvol rozijnen en een deciliter melk. In no time verorbert hij het gemixte goedje. "Meer moet dat niet zijn. Nog een koffietje en we kunnen er tegen voor vandaag."

Wat volgt, is overleg met Christoph Roodhooft. Voor Van der Poel staat zware kost op het programma: vijf uur op de fiets, met daarin vijf intensieve duurmomenten in het Spaanse hinterland. Van der Poel zal ongeveer driekwart van de training afwerken met broer David en de Tsjechisch belofte Adam Toupalik. Teammanager en ploegleider Roodhooft stelt een aantal hellingen voor, Van der Poel stemt in. "Zoals altijd, vertrek om tien uur", sluit Roodhooft af.

Het geeft ons de tijd om al even te praten met Nederlands grootste troef, 29 januari op het WK in Bieles. Dat hij nog wat werk heeft om helemaal klaar te zijn voor de strijd met Wout van Aert, begint hij. "Maar daarvoor ben ik hier, uiteraard. Wat er schort? Niet zo veel eigenlijk. Alleen is mijn conditiepiek die ik kende in de periode van de cross in Gavere (november, DNR) weg. Dat merkte ik onder meer in Loenhout. Iedereen was daar gefocust op die val, maar los daarvan had ik geen superbenen. Ik zat snel tegen de limiet."

"Het klinkt wellicht vreemd, maar wat dat betreft was die valpartij niet eens een ramp. De twee daaropvolgende dagen kon ik rusten, daarna heb ik drie dagen wat langer getraind om zo mijn basis opnieuw te verbreden. Dat kun je niet als je in die drukke kerstperiode zoveel wedstrijden rijdt. Dat ik wat minder was, ligt uiteraard ook aan mijn verstoorde voorbereiding de voorbije zomer. Die knieoperatie, weet je wel."

Knieën sparen

Een kwartier later haast Van der Poel zich naar zijn kamer om zijn rennersplunje aan te trekken. Iets voor half tien staat hij opnieuw beneden. "Voor we fietsen, wil ik nog wat stretchen en een aantal stabilisatieoefeningen doen. Ik ben vatbaar voor rugproblemen. Op aanraden van osteopaat David Bombeke probeer ik daaraan te werken. Met resultaat trouwens."

Exact om tien uur zit het trio - de broers Van der Poel en Toupalik - op de fiets. De temperatuur loopt op tot dik boven de twintig. "Zalig, hé. Dat is ook een van de redenen waarom ik graag naar hier kom trainen", zegt Van der Poel nog. "Voorts heb je hier geen afleiding."

Het drietal rijdt aan een strak tempo meteen richting de Deserto de las Palmas, de eerste helling van de dag. Eenmaal boven wacht Mathieu zijn kompanen even op. Zuchtend. "Slechte benen, man! Echt waar. Ik zie nu al af. Die looptraining van gisteren heeft me geen deugd gedaan."

Maandagavond, na het inchecken in het hotel, ging Van der Poel joggen. "De allereerste keer deze winter. Door die knieoperatie wilde ik geen risico nemen. Lopen deed ik alleen tijdens de cross, met de fiets op de schouder. Maar met het WK in het achterhoofd wil ik ook wat dat betreft niets aan het toeval over laten."

Na de klim richting de Deserto de las Palmas volgen respectievelijk een colletje naar Cabanes en Sarratella. Ook daar ziet Van der Poel af om de 330 watt te trappen. Rond de middag arriveert het trio aan de voet van de Coll de la Bandereta, een stevige puist van een kleine vijf kilometer met pieken tot 16 procent.

Taaie biefstuk

Opnieuw in het hotel neemt Van der Poel snel een verfrissende douche. Tien minuten later schept hij als laatste van de 'middagshift' een ferm bord groenten aan het buffet. "Ik eet altijd eerst groenten. Daarna volgen de koolhydraten en eiwitten." Het vlees heeft ongetwijfeld iets te lang liggen pruttelen, maar de wereldkampioen van 2015 in Tabor is niet de moeilijkste. "Vind maar iets in de buurt waar je om vier uur in de namiddag nog iets te eten krijgt. Dit hotel is voor sporters gewoon perfect, toch? Dan aanvaard je wat gemakkelijker dat je biefstuk iets taaier is", lacht hij.

Laatste onderwerp van de dag: hoe ziet Van der Poel nu eigenlijk die concurrentie met Wout van Aert. Rivalen in de koers, veel respect voor elkaar daarnaast? "Dat respect is er. Wederzijds, denk ik. Maar we blijven toch vooral rivalen. En die rivaliteit is het voorbije jaar toegenomen. Wat wil je? Dit seizoen bestaat alleen uit duels tussen Wout en mij. Dan kun je geen vrienden zijn."

Van der Poel wil trouwens afsluiten met een statement. "Ik lees op sociale media wel eens dat we een spel spelen en de wedstrijden onder elkaar zouden verdelen. Wil je bij deze noteren dat dit flauwekul is. Op mijn erewoord: we geven elkaar geen cadeaus."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234