Maandag 27/09/2021

NieuwsVaccins

Slecht rapport voor Duits CureVac-vaccin: werkzaamheidsgraad van slechts 47 procent

null Beeld Bob Van Mol
Beeld Bob Van Mol

Volgens de eerste voorlopige resultaten bereikt het coronavaccin van het Duitse farmabedrijf CureVac slechts een werkzaamheidsgraad van 47 procent. Voor de Belgische vaccinatiecampagne blijven de gevolgen van deze teleurstelling beperkt. ‘Wellicht zal het nog als herhalingsvaccin ingezet kunnen worden’.

CureVac kwam zelf met de teleurstellende resultaten naar buiten, nog voor het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA een tussentijdse beoordeling maakte van het vaccin dat, net als die van Pfizer/BioNTech en Moderna, gebaseerd is op mRNA-technologie. Daarmee is de kans klein dat het EMA het vaccin van CureVac goedkeurt, ook al voorzag de Europese Commissie de aankoop van 225 miljoen dosissen, met een optie voor nog eens 180 miljoen extra dosissen. Op de Belgische vaccinatiecampagne heeft dat weinig impact, de Taskforce Vaccinatie rekende voor de komende maanden al niet meer op CureVac, waarvan ons land 2,9 miljoen dosissen wilde aankopen.

Vaccinexpert Geert Leroux-Roels leidt het Centrum voor Vaccinologie (CEVAC) van het UZ Gent, dat in december 400 vrijwilligers met CureVac vaccineerde in het kader van hun fase 3-studie, en wijst op drie elementen: timing in de context van de oprukkende virusvarianten, samenstelling van het vaccin en de balans tussen werkzaamheid en klachten na vaccinatie. “CureVac heeft zijn grote studies pas later kunnen starten dan Pfizer/BioNTech, Astra Zeneca en Moderna, waardoor ze terechtkwamen in een wereld waarin volop varianten circuleerden. Zo konden ze niet de topcijfers halen die Pfizer en Moderna konden voorleggen (94 tot 95 procent bescherming tegen Covid-19, red.). Komt erbij dat CureVac veel testte in Zuid-Amerika, waar bij uitstek in Peru en Colombia varianten woeden waartegen hun vaccin niet is opgewassen. Dat heeft hun gemiddelde werkzaamheid naar beneden gehaald.”

null Beeld AFP
Beeld AFP

Boosterdosis

Een ander aspect heeft met het vaccin zelf te maken, zegt Leroux-Roels. “Pfizer en Moderna gebruiken in hun mRNA scheikundig gemodificeerde bouwstenen, CureVac gebruikt mRNA uit ons lichaam (dat niet ingrijpt op het menselijk genoom, red.). Dat heeft ertoe geleid dat CureVac 12 microgram als dosis gebruikt, Pfizer en Moderna gebruiken respectievelijk 30 en 100 microgram. Maar bij 12 microgram zagen we bij CureVac al nevenwerkingen. Bij onze studie zagen we dat naarmate de dosis van CureVac werd opgedreven, de frequentie van klachten ook toenam. Hun dosering is dus een afweging tussen hoe goed het vaccin wordt verdragen en hoe sterk de immuunreactie is. Het natuurlijk mRNA van CureVac zorgt hoogst waarschijnlijk niet voor een optimale aanmaak van het spike-eiwit dat nodig is om beschermd te zijn. Van Pfizer en Moderna kan je hogere dosissen geven, bij de lagere dosis van CureVac is de aanmaak van het juiste eiwit waarschijnlijk minder succesvol.”

Is er dan nog hoop voor CureVac, dat na de bekendmaking van de resultaten zijn aandeel met meer dan 50 procent zag zakken op de Amerikaanse beurs? Leroux-Roels: “De voorlopige resultaten kunnen nog keren. Wat wij en anderen in de studies zagen, is dat een kleine dosis van CureVac, van 2 tot 4 microgram, spectaculair goede resultaten gaf bij mensen die al besmet waren geweest. In die zin zou je het als boosterdosis of herhalingsvaccin kunnen inzetten mocht er op wereldniveau een vaccintekort komen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234