Zondag 21/07/2019

Cyprus-België

"Slecht? Dan gooit Martínez je er gewoon uit"

Romelu Lukaku (l.) steekt veel op van assistent-trainer Thierry Henry. "Hij is echt een voetbaldier." Beeld BELGA

Romelu Lukaku (23) is nog niet 100 procent fit na een hielblessure, maar hij mag morgenavond in Cyprus wel de Belgische aanval leiden. Lukaku werkte bij Everton drie jaar samen met Roberto Martínez en weet als geen ander wat de bondscoach van hem verwacht.

Toen Marc Wilmots nog bondscoach was, vertelde Romelu Lukaku dat er een groot verschil was tussen de manier van spelen bij zijn club en bij de nationale ploeg. Bij Everton werd er veel meer in functie van de diepe spits gespeeld dan bij de Rode Duivels. Roberto Martínez liet al weten dat hij ook bij de Rode Duivels meer in functie van de Everton-spits wil spelen.

"In de drie jaar dat we hebben samengewerkt, was ik samen met Barkley en Stones degene die de meeste uren op het trainingsveld heeft gestaan, omdat Martínez potentieel in ons zag", vertelt Lukaku. "Uiteindelijk heeft dat ons geholpen. Niet dat we er al zijn, maar hij weet perfect wat ik moet verbeteren en hij gaat me dat ook wel zeggen. Hij is heel direct met de andere spelers. Iedereen weet wat hij moet doen op het veld, alles is duidelijk."

Nochtans leek dat tegen Spanje, donderdag, niet zo. Was Martínez toen ook duidelijk na de match? "De manier waarop we speelden was niet goed genoeg", erkent Lukaku. "De coach is achteraf in de kleedkamer gekomen en heeft gezegd dat we allemaal voor onze plaats moeten vechten en dat hij geen rekening zal houden met het statuut van de ene of de andere. Ik weet van bij Everton dat hij je eruit zet als het niet goed is. Iedereen staat nu op scherp.

"Hij is niet het type dat zich meteen boos gaat maken, maar hij is wel heel direct in zijn omgang met de spelers. Als het slecht is, zul je het wel weten. Wilmots deed dat ook, maar op zijn manier. Het zijn twee totaal verschillende trainers. Martínez is heel kalm, maar ook heel duidelijk. We weten waar het op staat, iedereen weet wat hij moet doen om in de ploeg te geraken. Hij geeft ook steken op training als je niet wakker bent. Je ziet dat het niveau meteen omhoog gaat, want iedereen beseft dat de coach niet bang is om een speler uit de ploeg te zetten."

Meer tactiek dan Wilmots

Het publiek reageerde heel negatief tegen Spanje. Lukaku kreeg zelfs een fluitconcert toen hij als invaller op het veld kwam. De aanvaller wijst vastberaden met zijn vinger van het ene oor naar het andere. "In, uit. Het is deel van je werk als voetballer. Als je goed speelt, zullen mensen je aanmoedigen. Dan behandelen ze je alsof je God bent. Als het slecht gaat, moet je mentaal klaar zijn."

"We wéten dat het slecht was, we wéten dat de fans veel meer van ons verwachten, maar het is een totaal nieuw regime. We moeten ons aanpassen aan de manier waarop de trainer speelt. Het is niet meer zo dat we vrijheid krijgen zoals bij Wilmots, toen we mochten doen wat we wilden in de laatste dertig meter. Bij Martínez moet je in de laatste dertig meter taken uitvoeren om tot een oplossing te komen en de verdediging van de tegenstander te doorbreken.

"Bij onze clubs krijgen we als aanvaller allemaal tactische richtlijnen: Batshuayi bij Chelsea, Benteke bij Crystal Palace, Origi bij Liverpool, ik bij Everton. We weten allemaal wat we moeten doen in onze positie. Maar als je de vrijheid krijgt, loopt de ene hier en de andere daar. Met Martínez weet je: als je daar niet bent, zal er de volgende keer een andere staan die dat wel doet."

Om de spitsen bij te scholen, werd Thierry Henry aangeworven door de Belgische voetbalbond. "Hij is erg veeleisend, maar dat hebben wij als aanvallers ook nodig", zegt Lukaku. "Hij vraagt veel concentratie en inspanningen. Hij heeft de Premier League in zijn eentje geglobaliseerd, zo iemand bij je hebben is een plezier. We leren veel van hem. Als we alleen zijn, zal ik weleens 'Thierry' zeggen, maar ergens heb ik hetzelfde als toen ik met Eto'o of Drogba speelde. Dan zeg je 'meneer'. Dat is niet Thomas van om de hoek, snap je?"

Hoe Henry concreet met de spelers omgaat? Lukaku: "Soms zitten we thee te drinken en dan komt hij bij ons zitten. Vorige week kwam hij op hotel bij me. Hij zei: 'Toon me eens een paar van je wedstrijden.' Hazard en Benteke waren er ook bij, die lieten ook dingen zien. En toen ging het van 'jij doet dit verkeerd en jij doet dat verkeerd'. Eden kregen aanwijzingen om anders te dribbelen, bij Christian was het wat anders. En toen kwam ik aan de beurt. (lacht) Dat duurde toch wel een tijdje. Eden, Christian en ik zaten daar met grote ogen te luisteren. We hebben zo twee uur samen gezeten, dat was cool. Hij is echt een voetbaldier, hij weet alles wat hij gedaan heeft, in welke wedstrijd. Dan denk ik: hij is precies zoals ik."

Lukaku nog niet helemaal fit

De verwachting is dat Romelu Lukaku dinsdag speelt in Cyprus. Maar is hij wel fit, na die blessure aan zijn hiel? "Over twee weken denk ik 100 procent te zijn. Ik had al langer vakantie dan de rest. Toen ik erbij kwam, speelden we een oefenwedstrijd tegen Espanyol. Een speler landde met zijn voet net naast mijn achillespees. Ik had een diepe wonde; zeven hechtingen. Ik mocht een tijd niets doen. Toen ik terugkwam, moest ik meteen spelen. Dat is niet het beste geweest voor mij. Ik moet fysiek nog even op mijn tanden bijten. Ik voel me goed, maar mis nog scherpte."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden