Zaterdag 16/01/2021

Slaperig Brits dorp blijkt opslagplaats gestolen kunst

De grootste misdaad was er tot voor kort een snelheidsbekeuring. In het Britse dorp Tankersley is de consternatie groot nu de politie er voor meer dan vijf miljoen euro aan oude kunst en meubelen aantrof. Het is een van de belangrijkste vondsten van gestolen antiek van de laatste twintig jaar.

Het doet een beetje denken aan een aflevering van Midsomer Murders, maar dan zonder de murder. De ingrediënten zijn er: een Brits plattelandsdorp waar de rust regeert, een crimineel feit en een horde opgeschrikte bewoners.

Vorige week viel de politie een caravan en garage binnen in Tankersley, een dorp van ocharme 1.400 zielen dicht bij het nationaal park Peak District in het noorden van Engeland. Ze troffen er aan: een Chippendale tafel, gestolen uit de Newby Hall in Ripon en volgens kenners "van wereldwijd belang", een tafelklok uit 1710, die wellicht in de Sion Hill Hall in North Yorkshire stond, en voor meer dan een miljoen porseleinwerk, geroofd uit het kasteel Firle Place in Sussex. In totaal vond de politie veertien gestolen stukken terug. Geschatte waarde: 5,7 miljoen euro.

Volgens Julian Radcliffe, de voorzitter van de Art Loss Register, de Britse dienst die gestolen kunst en antiekwerk helpt op te sporen, prijkt de vondst "in de top twee of drie van teruggevonden gestolen antiek van de laatste 15 of 20 jaar". Dat zegt hij in de Britse krant The Times. In diezelfde krant stelt Steve Waite, het hoofd van de regionale inlichtingendienst, dat de dieven "niet uit liefde voor antiek" handelden. Volgens de man is het tegenwoordig een trend bij georganiseerde misdaadgroepen om antiek als pasmunt te gebruiken bij drugsdeals.

Drugs! De lokale bevolking schrok zich een hoedje. "Wij wonen in een zeer, zeer stil dorp", zegt Joanne Oates, die de lokale krantenwinkel annex postkantoor runt, in The Times. "Mensen krijgen al eens een bekeuring voor overdreven snelheid, maar dat zal het zowat zijn." De enige gedenkwaardige gebeurtenis waar Tankersley op kan bogen, is de passage van regisseur Ken Loach toen die zijn film Kes opnam. En dat is van 1969 geleden.

Na de vondst werden al snel twee mannen gearresteerd: een 68-jarige uit Tankersley zelf en een 44-jarige uit Middleton. Ondertussen slaakt Lord Gage, de heer van het beroofde Firle Place, een luide zucht van opluchting. "Ik ben extatisch", zegt hij in The Times. Niet zo gek als je bedenkt dat hij herenigd werd met topantiek als een Louis XVI-vaas in verfgoud en een beeld van het zeldzame Meissen-porselein uit 1743.

Volgens de man was de dief een volleerd artiest, "ongelooflijk". Twee jaar geleden was hij een vouwladder opgeklommen, had hij een klein gat in het raam op de eerste verdieping gemaakt en er zich door gewurmd. Een half jaar later werd Graham Harkin opgepakt, een lid van de National Trust nota bene, de Britse organisatie voor monumentenbeheer. Helaas hield hij de lippen stijf op elkaar over de whereabouts van het gestolen goed.

Het mocht niet baten. De buit is ontdekt. En Tankersley zal nooit meer hetzelfde dorp zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234