Zaterdag 28/01/2023

Slapende reus Newcastle blijft zich roeren

Brussel l Ondanks een bewogen geschiedenis behoort Newcastle United Football Club tot de selecte kring van clubs die sinds 1993 onafgebroken in de Premier League spelen. Toch blijft iedereen in Engeland het hebben over de Slapende Reus. Een portret van Zulte-Waregems opponent.

Zowat honderdtwintig jaar voor Zultse VV en SV Waregem samensmolten, werd Newcastle United Football Club opgericht na een fusie tussen verschillende clubs uit de Noord-Engelse stad. Dat gebeurde in 1881. The Magpies - de eksters, wegens de zwart-witte clubkleuren - kenden een eerste glorieperiode tussen 1905 en 1910 met drie landstitels en een gewonnen FA-cup. Een vierde kampioenschap volgde in 1927 en een laatste Engelse cup in 1955. Tussendoor waren er veel ups en downs. In 1969 werd een Europees succes geboekt via de Jaarbeursstedenbeker, maar sindsdien bleef elke hoofdprijs uit.

In de jaren vijftig van de vorige eeuw was Jackie Millburn zowat het eerste clubicoon en vier decennia later benaderden Chris Waddle, Paul Gascoigne, Peter Beardsley en Kevin Keegan (de speler) zijn enorme populariteit. Slechts één figuur troefde Jackie Millburn qua roem compleet af: Alan Shearer, die erin slaagde om 's mans record van 200 doelpunten in het shirt van Newcastle met sprekend gemak te breken.

De laatste grote sportieve stuiptrekking van de club viel in 1992 samen met de komst van Kevin Keegan als manager. Hij kon de degradatie naar derde klasse vermijden en promoveerde een jaar later naar het walhalla genaamd Premier League. 'King Kev' was een kind van de streek en liet uitschijnen dat er mooie tijden zouden aanbreken aan de oevers van de Tyne, die intussen ferm verpauperd waren door het failliet van de plaatselijke scheepsbouwactiviteiten en de onvermijdelijke sluiting van de steenkoolmijnen. Dankzij het fortuin van weldoener en toenmalig clubeigenaar Sir John Hall werd de ene vedette na de andere aangetrokken. Spektakelvoetbal en spannende momenten kleurden het gebeuren in het stemmige Saint James' Park.

Helaas, het steenkool wilde niet in goud veranderen. Het regende troostprijzen en Newcastle moest gaandeweg inbinden, ondanks het mooie Champions League-avontuur van vier jaar geleden. De reputatie van dolle liftploeg mag dan niet langer van toepassing zijn op de ex-club van Philippe Albert, die van Sleeping Giant is dat nog altijd. (PVZ)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234