Zaterdag 31/07/2021

Slagveld zonder weerga

We zijn een week ver en de Tour lijkt beslist. Chris Froomes belangrijkste uitdager, Richie Porte, ligt in het ziekenhuis en Martin, Quintana en Contador staan al op ruime afstand. Enkel Fabio Aru en Romain Bardet kunnen het nog een beetje spannend maken.

Wie is van rubber? Richie Porte misschien. Daniel Martin is het zeker. Hoe Martin in de afdaling van de Mont du Chat met ruim 70 km/u over Richie Porte dook en vol op een rotswand knalde: dat was een doodsmak. Martin raapte zijn fiets op en en stortte zich vervolgens weer in de diepte, om in deze negende etappe van de Tour nog gewoon negende te worden, op 1:15 van ritwinnaar Rigoberto Uran. Zijn helm was gebroken, dat wel. En er liep een straaltje bloed uit zijn elleboog. Maar verder mankeerde Martin niets.

Richie Porte lag toen in een ziekenwagen, op weg naar Chambéry waar hij gisterenavond nog uitgebreide medische tests onderging, na zijn waanzinnige crash die een einde maakte aan de droom van de man die uit Tasmanië is gekomen om dit jaar de Tour de France te winnen. Richie Porte heeft breuken aan heup en sleutelbeen. De Tour is niet voor gevoelige zielen. Maar zoals renners vallen en weer opstaan, dan wil je ook weer in mirakels geloven.

En daar hield het niet op. Robert Gesink brak gisteren een ruggenwervel. Geraint Thomas brak dan weer zijn sleutelbeen. Rafal Majka werd naar het ziekenhuis gevoerd, want hij had nog weinig huid over op zijn lichaam. Mark Cavendish heeft dinsdag zijn schouder gebroken en Alejandro Valverde brak vorige week zaterdag zijn knie. Het is de Tour de France en we zijn negen dagen ver.

Démare buiten tijd

Wat een puinhoop. Wat een slagveld. Nog gisteren arriveerden zeven renners buiten tijd. Zij komen morgen niet meer aan de start van de tiende etappe. Onder hen de Franse etappewinnaar Arnaud Démare en Juraj Sagan, broer van wereldkampioen Peter Sagan. Die werd dinsdag door een iets te vlijtige jury voor vuil spurten uit de Tour gezet.

Dat is heel veel voor een halve Tour de France, waarvan de belangrijkste conclusie in de eerste week toch was dat er niets te beleven veel. Veel te lange etappes door weliswaar wondermooie landschappen. Maar op het einde won de Duitser Marcel Kittel. En verder draagt Chris Froome de gele trui. Zoals hij die in 2013, 2015 en 2016 ook al droeg. Om vervolgens de Tour de France te winnen. Daar ziet het vandaag op deze eerste rustdag nu ook steeds meer naar uit.

Er was zaterdag en zondag spektakel te beleven. Dat zeker. Maar valpartijen zoals gisteren zijn nu ook niet waar je zit op te wachten. Veilig wordt wielrennen nooit. Maar als het de Tour-bazen dan toch zo om ethiek te doen is - zie Peter Sagan - is het dan wel verantwoord om een razend peloton met een noodgang de Mont du Chat naar beneden te sturen? Het was een berg waar iedereen voor vreesde. Gisteren is gebleken waarom.

Het resultaat is ook dat deze Ronde van Frankrijk weer wat schraler is geworden. Tien dagen geleden heette het nog dat Richie Porte, Nairo Quintana en Alberto Contador de belangrijkste rivalen zouden zijn die tussen Chris Froome en een vierde eindzege in de Tour stonden.

Porte is er niet meer bij. En de dubbel Giro-Tour is Nairo Quintana slecht bevallen. Quintana heeft nu al 2:13 goed te maken op Froome. Hij heeft gespeeld en verloren. Volgend jaar beter. Alberto Contador? Ook hij zal de Tour niet meer winnen. Nooit meer. Andere renners zijn beter. En ze rijden harder.

Wie kan Froome nu nog van een vierde eindzege in de Tour de France houden? Romain Bardet misschien. Die is vorig jaar tweede geworden. Of zal het dan toch de wispelturige Italiaan Fabio Aru moeten zijn? Winnaar van de Vuelta in 2015. Aru verzeilde per ongeluk in deze Tour, na een valpartij in april die hem uit de Giro d'Italia hield. Inmiddels heeft hij wel een rit gewonnen op La Planche des Belles Filles. Hij is een straatvechter. Demarreerde gisteren op het moment dat Froome problemen met zijn fiets kreeg. Er is een ongeschreven wet in het peloton dat je dat niet doet. Maar daar veegde Aru dus zijn voeten aan. Regels zijn voor brave jongens. Zo is Aru niet.

Froome, een gentleman naar het schijnt, antwoordde met een bodycheck. Na aankomst wisten beide renners nergens van. Het zal in de Pyreneeën en in de Alpen moeten blijken of er van het incidentje tussen beide mannen nog iets blijven hangen is. En dan wordt het misschien toch weer een beetje een levendige Tour. Indien niet, dan worden het nog twee lange weken tot Parijs.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234