Donderdag 22/08/2019

Slagveld dreigt voor eerste grand slam

'Ik ben niet klaar om competitie te spelen.' Met deze boodschap maakte Andy Murray zijn forfait voor de Australian Open wereldkundig. Hij is niet de enige, want Kei Nishikori geraakte door zijn polsblessure niet eens in Melbourne. En er zullen er nog volgen. Hoe komt dat?

Het had iets wanhopigs, hoe Andy Murray de laatste weken halsstarrig bleef geloven in een half mirakel om toch op tijd speelklaar te geraken voor de eerste grote afspraak van het jaar. Sinds Wimbledon, in juli, heeft de 30-jarige Schot vanwege een chronisch heupprobleem geen competitieve bal meer geslagen. Vier en een halve maand rust bleken evenwel niet voldoende om helemaal van het euvel verlost te geraken.

Eerst ging hij enkele dagen trainen in Abu Dhabi en waagde zich daar zelfs aan een setje tegen Roberto Bautista Agut - hij verving er op het exhibitietornooi nota bene de niet van een elleboogblessure herstelde Novak Djokovic - om daarna door te reizen naar Brisbane, waar hij ingeschreven was op het ATP-toernooi.

"Enkele trainingssets met de toppers hier hebben mij doen inzien dat mijn heupblessure nog steeds opspeelt. Ik moet nu misschien andere opties (een operatie, FDW) overwegen", schreef hij aangedaan op Instagram. Zijn officiële forfait voor de Australian Open kwam dan ook niet uit de lucht vallen. Het is pas de eerste keer sinds 2005 dat Murray niet op deze afspraak is. "Jammer genoeg doe ik dit jaar niet mee in Melbourne", zei hij.

Drukke kalender

De boodschap kwam er amper enkele uren nadat Kei Nishikori zich al als eerste van de toppers had teruggetrokken uit het eerste grandslamtoernooi van het jaar. De 28-jarige Japanner werd deze winter door de Belgische dokter Verstreken geopereerd aan een gescheurde pees in de pols en revalideerde een tijdje bij de Kim Clijsters Academy in Bree. Ook hij kwam tijd tekort.

Deze twee afzeggingen lijken nog maar het begin van een mogelijk lang rijtje van notabele afwezigen. Rafael Nadal (knie), Novak Djokovic, Stan Wawrinka (knie), Tomas Berdych en Juan Martin Del Potro moeten allemaal deze week nog voor het eerst hun fitheid bewijzen. Ook Milos Raonic (pols), Jo-Wilfried Tsonga (pols), Nick Kyrgios (knie) en Jack Sock (heup) zitten nog steeds met probleempjes opgezadeld.

De veeleisendheid van de sport, de drukke kalender en de evolutie van het materiaal, waardoor er harder en gewelddadiger wordt geslagen, zijn allemaal factoren die een rol spelen in dit slagveld. Al zag Roger Federer dat nog anders: "Velen van ons zijn dertigers. Een tijd geleden ging men op die leeftijd met pensioen, zoals Pete Sampras en Stefan Edberg deden. Nu verwacht iedereen dat elke speler doorgaat tot zijn 36ste. Maar als je geblesseerd raakt op je 31ste is dat gewoon een normaal fenomeen."

Ook slachtoffers bij vrouwen

Toernooidirecteur Craig Tiley van de Australian Open volgt met argusogen het mannencircuit. Hij bidt tegelijkertijd dat de vrouwen het rustig houden de volgende tien dagen. Gisteren moest de Britse Johanna Konta in Brisbane opgeven met een heupblessure, terwijl Caroline Garcia (rug) en Sloane Stephens (knie) haar daar al in voorgingen. Svetlana Koeznetsova (pols) zit sowieso thuis.

De grootste hoop van Tiley ligt toch in de handen van Serena Williams. Die speelde dan wel vorig weekend een demonstratiewedstrijd in Abu Dhabi, maar reisde daarna terug naar huis en lijkt uiterst onzeker om vier maanden na de bevalling van dochtertje Alexis Olympia haar titel te verdedigen in Melbourne. "Serena wil er hier absoluut bij zijn", leek Tiley zijn wensen voor werkelijkheid te nemen. "En als Serena iets wil, dan krijgt ze het meestal ook. Dus ik heb er een redelijk goed oog in."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden