Donderdag 23/09/2021

Islamitische Staat

Slag om Sinaï duurt voort

null Beeld AFP
Beeld AFP

De Egyptische strijdkrachten hebben de situatie in het noorden van de Sinaï 'voor 100 procent onder controle'. Dat zei een legerwoordvoerder na de zwaarste gevechten ooit in het gebied tussen het leger en IS-strijders. Niets is echter minder waar.

Bij aanvallen door aanhangers van Islamitische Staat (IS) op vijftien leger- en politieposten en drie zelfmoordaanslagen waren zeventien soldaten en zeker honderd militanten omgekomen. Het leger zette F-16's en Apache-helikopters in, die volgens de woordvoerder in actie blijven tot "alle terroristische concentraties zijn opgeruimd".

Dat kan dan nog lang duren, want als er íets duidelijk is over dit voor journalisten ontoegankelijke gebied, dan wel dat de Egyptische militairen de situatie volstrekt niet voor 100 procent onder controle hebben. Er opereren naar schatting vijftien militante groepen, waarvan het met IS gelieerde Provincie Sinaï veruit de grootste is.

Het geïsoleerde stuk woestijn tussen de Gazastrook, de Middellandse Zee en het Suezkanaal werd ruim vier jaar geleden het toneel van een woestijnopstand tegen het Egyptische staatsgezag. In het machtsvacuüm na het aftreden van dictator Hosni Moebarak begon de met Al Qaida verbonden organisatie Ansar Beit al-Maqdis (ABM, Aanhangers van het Heilige Huis) een campagne van wat aanvankelijk nog speldenprikken waren. Ook Israël behoorde tot de doelwitten.

Voedingsbodem genoeg. De Sinaï heeft een lange geschiedenis van wetteloosheid en werd door het centrale gezag in Caïro altijd stiefmoederlijk bedeeld. Met reden voelen de inwoners zich achtergesteld. Van smokkel naar jihad was voor sommigen een kleine stap.

Aanslagen en aanvallen

De militaire staatsgreep van juli 2013 bracht de opstand in een hogere versnelling. Het dreigement van generaal Abdelfatah al-Sisi om keihard een einde te maken aan het geweld, had een tegengesteld effect. Ook de onderdrukking door het militair bewind van de Moslimbroederschap zette kwaad bloed bij de aanhang van ABM.

De Egyptische autoriteiten scheren sindsdien de Moslimbroederschap en ABM over één kam. Dat is onterecht. Voor zover bekend zijn er geen organisatorische of personele banden. Bovendien hebben de Moslimbroeders, hoe zwaar ze het ook te verduren hebben, ondanks alles nog niet gekozen voor de gewapende opstand.

Wat volgde was een aanzwellende reeks aanslagen en aanvallen, steeds vaker ook buiten het schiereiland. In de hoofdstad Caïro vormden onder meer het hoofdkantoor van politie en een minister van Binnenlandse Zaken het doelwit.

Een nieuwe fase is ingetreden met de aansluiting van ABM bij Islamitische Staat. Op 10 november 2014 zwoeren ABM-aanhangers trouw aan IS-leider Abu Bakr al-Baghdadi. De organisatie werd herdoopt in Provincie Sinaï - een provincie van het kalifaat uiteraard.

Dat maakt de jihadistische opstand op het schiereiland nog gevaarlijker dan ze al was. De band met de IS-leiding in Syrië/Irak kan de Egyptische opstandelingen meer geld en wapens opleveren, en mogelijk een aanwas van buitenlandse strijders. Ook lijkt de IS-vlag garant te staan voor een extra dosis bevlogenheid en fanatisme.

Een afdoend antwoord daarop is niet voorhanden. De drieste lijn van de Egyptische regering heeft tot nu weinig opgeleverd, eerder het tegendeel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234