Maandag 14/06/2021

Slachtpartij in Kenia: 147 doden

Bij een aanval van de Somalische islamitische terreurgroep Al Shabaab op een universiteitscampus in de Keniaanse stad Garissa zijn 147 doden gevallen. Zeker 79 anderen raakten gewond. Tijdens de actie, die 's avonds door het Keniaanse leger werd beëindigd, gijzelden de terroristen driehonderd mensen.

Veiligheidstroepen, die snel ter plaatse waren, belegerden de aanvallers vanaf het middaguur in het complex. De hele dag waren er schoten te horen. Volgens de Keniaanse minister van Binnenlandse Zaken Joseph Nkaissery zijn vier aanvallers gedood en werd er een aangehouden. Onduidelijk is of daarmee ook alle daders zijn gevonden. Uit voorzorg werd in Garissa en omliggende districten de avondklok ingesteld.

De aanval begon gisterochtend om half zes op Garissa University College in Garissa, een stad in het noordoosten van het land, op 200 kilometer van de grens met Somalië. Minstens vijf gewapende mannen, die riepen dat ze van Al Shabaab waren, drongen de campus binnen, doodden twee politieagenten die er studentenslaapzalen bewaakten en begonnen wild om zich heen te schieten. Enkele tientallen studenten konden zich maar net in veiligheid brengen terwijl de kogels hen om de oren vlogen.

De terroristen hadden het vooral op christenen voorzien. Volgens ontsnapte ooggetuigen moesten de studenten islamitische verzen opzeggen. Wie dat kon, mocht gaan, wie dat niet kon, werd ter plekke met kogels doorzeefd. Volgens sommige berichten zouden er ook mensen zijn onthoofd. Een woordvoerder van Al Shabaab, sjeik Abdiasis Abu Musab, verklaarde tegen Reuters dat de daders doelbewust de christenen vasthielden. "We scheidden de mensen en lieten de moslims gaan."

Al-Shabaab eiste de aanval in de loop van de dag op. De vermoedelijke leider was volgens de Keniaanse autoriteiten Mohamed Kuno, een voormalige godsdienstleraar uit Garissa die als commandant van Al Shabaab in 2014 verantwoordelijk zou zijn geweest voor een bomaanslag op een busstation waarbij 28 doden vielen. De Keniaanse regering loofde gisteren omgerekend 200.000 euro uit voor zijn aanhouding.

'Soft targets'

Al Shabaab (De jeugd) begon in 2003 als een fundamentalistisch-islamitische jongerenbeweging die met geweld van het door burgeroorlog verscheurde Somalië een streng-islamitische staat wilde maken. Het groeide al snel uit tot een internationaal opererende terreurgroep die ook westerse recruten trekt. In 2012 sloot Al Shabaab zich aan bij Al Qaida. Recent zijn er aanwijzingen dat de beweging toenadering zoekt tot Islamitische Staat (IS).

De terreurgroep had ooit grote delen van Somalië in handen, maar is de afgelopen jaren door een vredesmacht van de Afrikaanse Unie (AU) verdreven uit de hoofdstad Mogadishu en de havenstad Kismayo. Volgens waarnemers richt zij zich daarom nu meer op aanslagen, zoals vorige week tegen een hotel in Mogadishu, waarbij 24 doden vielen, onder wie ook de zes terroristen.

Hoewel Al Shabaab vooral in Somalië actief is, pleegt de beweging ook al jaren aanslagen in buurland Kenia, waar veel Somaliërs wonen. Dat begon in 2011, toen Kenia vanwege grensoverschrijdende acties van Al Shabaab de Afrikaanse Unie in Somalië militair ging steunen. In 2013 kwamen bij een aanval van Al Shabaab tegen het winkelcentrum Westgate in Nairobi zeventig mensen om. In totaal zijn bij de aanslagen in Kenia tussen 2012 en 2014 312 mensen gedood.

De aanslagen zijn vooral gericht op zogenaamde soft targets zoals busstations, markten en kerken. Ze drukken een zware stempel op de belangrijke toeristenindustrie, die president Uhuru Kenyatta juist weer wil vitaliseren, en op de vanouds goede verstandhouding tussen christenen en moslims in Kenia.

Te weinig regeringsactie

Volgens inwoners van Garissa waren er eerder deze week al aanwijzingen dat er iets op til was. De autoriteiten waarschuwden dat er 'vreemden' in de stad waren gesignaleerd die mogelijk terroristen waren. De VS waarschuwden vorige maand voor represailles nadat een Amerikaanse drone Al Shabaab-kopstuk Adan Garaar (het vermeende brein achter Westgate) had gedood. Veel Kenianen in de grensregio's bekritiseren de regering omdat zij te weinig tegen de terreur zou doen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234