Donderdag 24/09/2020

Slachtoffers haaienaanval willen haaien beschermen

Beeld UNKNOWN

Negen slachtoffers van een aanval door een haai willen zich nu inzetten voor de bedreigde dieren. Ze deden een oproep bij de VN om de vangst van haaien te stoppen.

Jaarlijks zouden 73 miljoen haaien gedood worden. De haaien worden gevangen, waarna hun vin levend wordt afgesneden. Daarna worden de gewonde dieren gewoon terug in het water gesmeten waar een lange doodstrijd wacht. Ongeveer een derde van alle haaiensoorten zou al bedreigd zijn met uitsterven.

Been verloren
De steun voor de dieren komt uit een vreemde hoek. Negen mensen die ooit door een haai zijn aangevallen nemen het nu op voor hun aanvallers. Krishna Thompson, een bankier uit New York, stierf bijna toen een haai zijn linkerbeen afbeet. "Ik ben aangevallen door een haai. Dat was een tragedie, maar ik kan die haai dat niet kwalijk nemen", zegt hij. "Je moet het probleem breder bekijken: jaarlijks sterven 73 miljoen haaien gewoon voor hun vinnen."

Wilde westen
Haaien zijn dan ook niet de monsters die ze in sommige actiefilms lijken. Integendeel, de dieren zijn cruciaal voor het ecosysteem. Ze zijn de belangrijkste roofdieren in zee en zonder haaien zou het hele systeem in elkaar vallen. Kleinere vissen zouden immers talrijker worden. Helaas bestaat er nog steeds geen plan om de vangst van haaien aan te pakken.

"Het is het zoals het wilde westen. Er zijn geen regels", zegt Matt Rand, directeur van de haaienbescherming in Pew. Bovendien heeft de bevolking een stereotiep beeld van haaien, waardoor de dieren op niet veel sympathie kunnen rekenen. Misschien kunnen mensen als Thompson dat beeld wel veranderen.

Haaien beschermen
Thompson was in 2001 op de Bahamas om zijn tiende huwelijksverjaardag te vieren. In redelijk ondiep water werd hij plots aangevallen door een haai. "Ik was niet ver in het water gegaan toen ik plots in mijn ooghoek een grote vin zag verschijnen." De haai zwom langs zijn benen tot hij zijn been hoorde kraken. Thompson schudde hevig met zijn lichaam want de haai wou hem mee in open zee trekken.

Uiteindelijk wist Thompson te ontsnappen. Op het strand kreeg hij de eerste zorgen toegediend door een dokter. In de VS werd besloten om de rest van zijn been te amputeren. Toch wil Thompson haaien beschermen na zijn ongeval. "Als ik zo'n aanval kan doorstaan, een been verlies en toch nog steeds de bescherming van haaien wil steunen, dan weet ik niet waarom andere mensen dat niet kunnen."

"Ik wil er niet aan denken wat er met onze oceanen zou gebeuren als er geen haaien meer zouden zijn. Maar ik weet dat het niet goed zal zijn." (gb)

Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234