Dinsdag 03/08/2021

Slachtoffers Gellingen hebben meer kans op schadevergoeding

Het hof van beroep in Bergen heeft gasnetbeheerder Fluxys en Husqvarna, het vroege Diamant Boart, verantwoordelijk gesteld voor de gasramp van Gellingen. Dat het hof daarmee strenger uithaalt dan de rechtbank in eerste aanleg, is vooral goed nieuws voor de slachtoffers. De kans dat ze effectief kunnen rekenen op een schadevergoeding neemt hiermee immers fors toe.

Ook gasnetbeheerder Fluxys en Husqvarna, het vroegere Diamant Boart, dat de opdracht gaf voor de fatale bouwwerken, zijn volgens het Bergense hof van beroep mee verantwoordelijk voor de gasramp van Gellingen. Daar ontplofte op 30 juli 2004 een gasleiding op een bedrijventerrein. Vierentwintig mensen kwamen om het leven, 132 mensen raakten gewond. In eerste aanleg werden daarvoor drie kleine garnalen veroordeeld, de betrokken bedrijven bleven buiten schot. In beroep worden ze nu forser aangepakt. Ze worden slordigheden verweten en ze namen het niet al te nauw met de veiligheidsvoorschriften.

Dat nu ook Fluxys en Husqvarna mee verantwoordelijk worden gesteld, zal vooral de slachtoffers, waarvan het merendeel niet inging op een voorstel tot minnelijke schikking, verheugen. Fluxys krijgt een boete, voor Husqvarna is de geldboete helemaal voorwaardelijk. Belangrijker is dat de slachtoffers nu ook bij de bedrijven terecht kunnen voor een schadevergoeding, en daar valt aanzienlijk meer geld te rapen.

"Deze uitspraak is een meevaller voor de slachtoffers", weet Wauthier Robyns van Assuralia. Die kunnen nu een burgerlijke procedure in gang zetten, waarbij ze moeten bewijzen welke schade ze geleden hebben. Aan de rechter dan om toe te wijzen welk bedrag die als rechtvaardig ervaart. "Dat nu twee bedrijven meebetalen, zou de pot in theorie niet groter mogen maken. Wel is de kans fors groter dat de slachtoffers effectief krijgen waar ze recht op hebben, omdat bedrijven als Fluxys en Husqvarna ook de middelen hebben om te betalen. Dat is niet altijd het geval."

Net gisteren besliste de Kamercommissie bedrijfsleven dat slachtoffers van grote rampen zoals Gellingen in de toekomst geen jaren geprocedeer over aansprakelijkheid moeten afwachten voor ze zelfs maar zicht hebben op een schadevergoeding. Er zal een fonds opgericht worden dat gespijsd wordt door de verzekeraars, een speciaal comité zal beslissen of er sprake is van een ramp. De uitgekeerde vergoedingen worden dan later terugbetaald door de verzekeraar van diegenen die uiteindelijk door een rechtbank als verantwoordelijken worden aangeduid.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234