Vrijdag 17/09/2021

Slachtoffers gasramp Gellingen herdacht

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

In de industriezone in Gellingen is vandaag de gasramp van drie jaar geleden herdacht. Op 30 juli 2004 ontplofte er een gasleiding. De explosie kostte het leven aan 24 mensen en verwondde er ruim 130 anderen. Minister van Defensie André Flahaut en Waals minister-president Rudy Demotte waren ook aanwezig.

Om 08.50 uur opende een orkest de ceremonie en om 08.57 uur, het uur waarop de gasleiding ontplofte, waren er een eresaluut en een minuut van stilte. Nadien werden nabestaanden ontvangen rond de gedenksteen L'Elan. Op die steen staan de namen van de 24 overledenen gegraveerd.

Een delegatie van politiemannen en een vijftigtal brandweermannen uit Aat brachten een eresaluut aan de gedenksteen. Daarna volgden de officiële afgevaardigden, onder wie de twee ministers en de burgemeester van Aat, Bruno Van Grootenbrulle.

Politieagent Stéphane Delfosse, die zwaarverbrand raakte tijdens de ramp, kwam in gezelschap van zijn vrouw en de journalist Marcel Leroy, auteur van "Ghislenghien, tu te souviens?". Dat boek handelt over het leven van Delfosse voor en na de ramp.

"Proces, geen zondebokken"

Verschillende werknemers van het bedrijf Husqvarna Belgium (het voormalige Diamant Boart) woonden de plechtigheid bij. Onder hen ook Michel Filippo die in de derde graad verbrand raakte over 36 procent van zijn lichaam.

"Ik hoop dat de wetgeving verandert om het lot van de slachtoffers te verbeteren. Zij die deze hel niet hebben meegemaakt, kunnen zich niet inbeelden hoeveel we nog lijden. Ons lichaam heeft een tekort aan zuurstof, we zijn snel vermoeid en geagiteerd en dan heb ik het nog niet eens over alle bijkomende kosten", aldus Filippo. "Ik vraag me af waarom het onderzoek zo lang duurt. Wat wij willen is de waarheid, een proces en geen zondebokken, maar we willen weten wat er echt is gebeurd."

Onder de 24 doden die bij de ramp vielen, waren er vijf brandweermannen, een politieagent, een werknemer van Electrabel en zeven werknemers van Diamant Boart. "Van de elf mensen van ons bedrijf die gewond raakten, hebben negen al weer deeltijds het werk hervat, om zich geleidelijk aan te passen. Ze krijgen regelmatig psychologische steun", laat Guy Meulemans van Husqvarna Belgium weten.

De herdenkingsplechtigheid wordt elk jaar ook door verschillende reddingswerkers van de ramp bijgewoond. (belga/dm)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234