Vrijdag 03/12/2021

Slachtoffer van de pijnlijke waarheid

Vlaams minister van Onderwijs Marleen Vanderpoorten leidt vanavond de intrigerende documentaire Mijn lieve vader, de nazi, in. Haar grootvader, tevens de grootvader van minister van Binnenlandse Zaken Patrick Dewael, werd tijdens de Tweede Wereldoorlog opgesloten in het concentratiekamp Sachsenhausen. De liberale minister van destijds, Arthur Vanderpoorten, overleefde het kamp niet.

Beate Nieman was pas vijf jaar toen haar vader Bruno Sattler in 1947 door Russische soldaten werd gearresteerd en opgesloten in een DDR-gevangenis. Nieman heeft haar moeder altijd horen spreken over haar 'arme en onschuldige vader'. Na de val van de Muur gaat zij zelf op zoek naar het lot van haar vader.

Uiteindelijk doet zij in de Stasi-archieven een verpletterende ontdekking: haar vader was tijdens de Tweede Wereldoorlog een meedogenloze massamoordenaar voor de Nazi's. Vastbesloten zet zij haar onderzoek voort, ondanks de druk van vrienden en familie om ermee op te houden.

Nieman heeft de moed om de confrontatie met slachtoffers van haar vader aan te gaan. Zij ontmoet een van de weinige overlevenden uit het kamp in Belgrado waar haar vader de scepter zwaaide. In tegenstelling tot wat ze verwacht, wordt ze goed ontvangen. Het feit dat iemand de fouten van een familielid erkent werkt bevrijdend voor het slachtoffer.

"Ik wil deze criminele ouders niet", zegt Nieman verbeten. Maar stoppen met het confronterende onderzoek wil ze ook niet meer. Tijdens een betoging in Berlijn komt de verbittering van Nieman naar boven. In een ander deel van de stad is een tegenbetoging aan de gang. Neonazi's roepen discriminerende teksten, maar de politie doet niets. Ze spreekt er een agent verwijtend op aan, die haar zegt dat hij alleen maar bevelen uitvoert. "Dat deed mijn vader ook", antwoordt Nieman. (AC)

Bewogen leven

Canvas23.20

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234