Zaterdag 23/10/2021

Slachtoffer haaienaanval maakt sublieme surffoto's

null Beeld Instagram/Mike Coots
Beeld Instagram/Mike Coots

Als 17-jarige verloor Mike Coots een been tijdens een haaienaanval voor de kust van Hawaï. Maar de tragedie heeft zijn liefde voor de oceaan ... en haaien niet bekoeld. Dat blijkt uit het verbod op de verkoop van haaienvinnen dat hij afdwong in Hawaï en de inspirerende foto's die de jongeman zowat dagelijks op zijn Instagramaccount post.

Niet alleen is de nu 32-jarige Coots blijven surfen na het drama gebruik makende van een beenprothese, hij is daarnaast ook een geëngageerde activist geworden voor de bescherming van haaien.

Als ambassadeur van de Pew Environment Group ging hij zowel bij de Verenigde Naties als het Capitool in Washington pleiten voor een ban op de verkoop van haaienvinnen. En met succes: Hawaï werd de eerste Amerikaanse staat om een dergelijk verbod in te voeren.

Het verhaal van Coots' haaienaanval in 1997 is al vaak verteld en kwam ook aan bod tijdens een reportage op Discovery Channel die u hieronder kan bekijken. De jongen was toen zo opgelucht dat hij nog leefde, ook al verloor hij een been, dat hij niet kwaad kon zijn om wat er gebeurd was. Terwijl hij herstelde van de aanval ontwikkelde hij een passie voor fotografie, waar hij later zijn beroep zou van maken.

Eénmaal terug op de been aarzelde Coots geen ogenblik om terug de oceaan in te duiken. "Ik herinner me nog heel goed het moment waarop ik terug het water in ging", vertelde Coots toen. "Het voelde hemels."

Petje af voor deze bijzondere surfer met een hart voor dieren.

null Beeld Instagram/Mike Coots
Beeld Instagram/Mike Coots
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234