Donderdag 20/02/2020

4 vragen

Skiërs mogen dromen: nu al 70 centimeter sneeuw op sommige Alpentoppen

Olpererhütte, Oostenrijk.Beeld Heiko Lapp - Alpenweerman.nl

In de Alpen is de herfst ingezet met sneeuw. In minder dan negen uur tijd werden heel wat gebieden de voorbije dagen al bedekt onder een sneeuwtapijt.

Vooral in Zwitserland en Oostenrijk viel er heel wat sneeuw. "Een sneeuwlaag op hoogtes van 1.500 meter en meer tijdens de maand september is niet ongewoon, al is het de laatste drie jaar niet meer voorgekomen", zegt weerman Johann C. Geers van de website Alpenweerman.nl, vanuit Oberwallis in Zwitserland.

Obererhütte, Oostenrijk.Beeld Heiko Lapp - Alpenweerman.nl

Hoe komt het dat het nu al sneeuwt?

"Globaal gezien ligt de sneeuwgrens momenteel op een hoogte van 2.000 meter en is er vooral in de Centrale Alpen sprake van een dikke sneeuwlaag. In de Franse Alpen viel er maar 10 centimeter, terwijl er in Zwitserland en Oostenrijk tussen 45 en 70 centimeter is gevallen", voegt Geers er nog aan toe.

Het contrast tussen de sneeuwlaag die zich de afgelopen dagen over de Alpen heeft verspreid is groot. In het Oostenrijkse Sonnblick werd er op een hoogte van 3.105 meter tot 70 centimeter verse sneeuw gemeten. Op de Zugspitze, die met een hoogte van 2.962 meter Duitsland met Zwitserland verbindt, ligt er slechts 10 centimeter.

Volgens Geers is de hevige sneeuwval toe te schrijven aan stuwingsneerslag die ontstaat wanneer een hoogtetrog - een gebied met ijskoude lucht op hoogte - in aanraking komt met warme maritieme lucht. Dat zorgt voor condensatie. Daardoor gaat het sneeuwen in de hoger gelegen gebieden.

Zillertal, Oostenrijk.Beeld Heiko Lapp - Alpenweerman.nl
Zillertal, Oostenrijk.Beeld Heiko Lapp - Alpenweerman.nl

Zit El Niño daar ergens voor tussen?

"In het verleden heeft een sterke El Niño al bewezen dat het weer in de Alpen wordt beïnvloed door meer westelijke winden. Die zorgen voor aanvoer van warme lucht en dat veroorzaakt storingen op hoogte. De Alpen krijgen daardoor meer sneeuw te verwerken. Toch blijft de atmosfeer chaotisch en houdt het weer zich niet aan wetmatigheden," zegt Geers. "We kunnen niet met zekerheid concluderen dat El Niño ook dit jaar verantwoordelijk zal zijn voor meer sneeuw."

Wat als het gaat dooien?

Het overgrote deel van het witte tapijt dat zich onder een hoogte van 1.800 meter bevindt zal de komende dagen terug smelten en kan lokaal voor wateroverlast zorgen. Enkel aan de noordzijde van de Alpen kan de sneeuw blijven liggen. "Dat komt omdat de zon minder schijnt aan de noordkant van de Alpen. De mogelijke wateroverlast in de andere gebieden blijft kleinschalig omdat er momenteel nog geen sprake is van een föhnfase," zegt Geers. "Een föhn is een warme droge wind die vaak aan de noordzijde van de Alpen waait. Deze wind kan zorgen voor een snelle dooi."

Hintertux, Oostenrijk.Beeld Heiko Lapp - Alpenweerman.nl
Stubaiergletsjer, Oostenrijk.Beeld Heiko Lapp - Alpenweerman.nl

Hoe ziet de komende winter er uit?

De sneeuw die momenteel in de Alpen is gevallen staat los van hoe het winterbeeld er zal uitzien in de regio. Het houdt de uitbaters van diverse skipistes niet tegen om nu al te profiteren van de situatie. Vooral de gletsjergebieden in Oostenrijk zullen het de komende dagen goed doen. De pistes op de Dachstein-, Hintertux-, Kaunertal- en Mölltalergletsjer worden de komende dagen geopend. Ook in Kitzsteinhorn, Pitztal en Sölden zijn de pistes zullen hun deuren openen voor het publiek.

"We kunnen bovendien met zekerheid zeggen dat de skipistes op een hoogte van 1.800 meter en meer sneeuwzeker zijn tijdens de winter. Hoe de kerstperiode er uit zal zien blijft voorlopig een vraagteken," aldus de Alpenweerman.

"Volgens de laatste langetermijnvoorspellingen zal de winter in de Alpen iets te warm zijn doordat de wind voornamelijk uit het westen zal waaien. Dit zou betekenen dat er vooral veel sneeuw kan vallen aan de westkant van de Alpen en komt de skigebieden in Frankrijk en Zwitserland ten goede. Voor de Benelux ziet het er naar uit dat we een normale winter tegemoet gaan die misschien iets aan de zachte kant zal zijn."

Olpererhütte, Oostenrijk.Beeld Heiko Lapp - Alpenweerman.nl
Kizsteinhorn, Oostenrijk.Beeld Heiko Lapp - Alpenweerman.nl
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234