Maandag 29/11/2021

Skidorp Schmallenberg niet blij met schapenvirus

Al jaren prijst de Duitse stad Schmallenberg zich aan als gezond kuuroord en idyllische wintersportplaats. Maar sinds november is de naam verbonden geraakt aan het besmettelijke 'Schmallenbergvirus'.

Sinds een paar weken probeert de stad er daarom voor te zorgen dat haar naam niet meer aan deze recent ontdekte veeziekte verbonden wordt. De burgemeester van het stadje, de CDU'er Bernhard Halbe, maakt zich zorgen dat bij toeristen een verkeerd beeld kan ontstaan. Het stadje van 6.500 inwoners in het Sauerland trekt veel Nederlanders aan. De afgelopen weken woedde het virus echter ook sterk in de Nederlandse veehouderij, en kwam de naam van zijn stad daardoor als ziekte in de media.

De naam Schmallenbergvirus is door het Duitse Friedrich-Loeffler-Instituut voor de gezondheid van dieren (FLI) voorlopig aan de ziekte gegeven, omdat in het dorp het virus als eerste kon worden vastgesteld. Inmiddels is de naam ingeburgerd geraakt.

De burgemeester heeft aan het FLI een brief gestuurd met de vraag of het virus een andere naam kan krijgen. "Wij zien deze benaming op zijn minst als weinig tactvol, en zelfs een beetje als een aanval op onze stad", zegt hij tegen de Duitse krant Der Westen. De burgemeester onderzoekt nu of juridische argumenten tegen de naamgeving kunnen worden gevonden.

Volgens de onderzoekers is het echter de 'wetenschappelijke gewoonte' om virussen te noemen naar hun herkomst of de plek waar ze gevonden zijn. Burgemeester Halbe denkt echter dat de wetenschappers met de naam meer aandacht voor hun instituut te krijgen. "Als ze het virus XY375Z hadden genoemd, zou geen mens zich ervoor interesseren."

Het virus is niet besmettelijk voor mensen. Het is bij veedieren in Duitsland en Nederland eind vorig jaar opgedoken. Ze kregen eerst hoge koorts, daarna bleken onder hun kalveren een verhoogd aantal misvormingen voor te komen. Op 18 november kon na bloedonderzoek van dieren op een veehouderij in Schmallenberg dit virus voor het eerst worden vastgesteld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234