Donderdag 22/08/2019

Wielrennen

Skibril bij 45 graden? Goed gek

► De wereldkampioen rijdt na de finish in Adelaide nog even verder met een skibril. 'Het is de stijl die telt.' Beeld Photo News

Peter Sagan is in vorm. Nu al. Hij won rit 4 in de Tour Down Under op een parcours waar de plaatselijke favoriet Richie Porte had willen schitteren. Jammer voor Porte, maar de wereldkampioen is wéér de ster.

Peter Sagan (27) hield de persconferentie in het Hilton Hotel. Dat gaat met horten en stoten. Je weet nooit wat de goede vraag is. De hitte misschien? Het was alweer 45 graden in Adelaide. Zo heet dat zelfs de vliegende honden (uit de kluiten gewassen vleermuizen) rakelings over de Torrens River scheren om het koel te krijgen.

In die hitte werd er bijna drieënhalf uur gekoerst, met een snelheid van 38 kilometer per uur gemiddeld. En Sagan won, waarna hij op het podium klom om er als ritwinnaar en nieuwe leider te worden gevierd, met een skibril op zijn hoofd. "Het is de stijl die telt", grapte hij. Of iets van de brillensponsor, dat wellicht.

En ja, de hitte was op de limiet, zei hij. Niet erover. Zodat Sagan bij de dopingcontrole ook niet al te veel moeite had gehad om een urinestaal te leveren. "Ik vulde de beker in één keer. One shot."

Wel Strade Bianche, geen Omloop

Sagan is dus in vorm. Beter dan vorig jaar rond deze tijd. Dat komt, zei hij, omdat hij vroeger een punt heeft gezet achter zijn seizoen 2017. "Vroeger dan 2016. Na het WK in Doha waren we bijna november. Toen ik het WK in Bergen won, waren we nog maar eind september. Ik ben ook vroeger begonnen met de voorbereiding op het nieuwe seizoen. Ik ben zeker nog niet op mijn best. Dat hoop ik toch."

Zijn eerstvolgende wedstrijd wordt de Strade Bianche, begin maart, en dus niet de Omloop, waar hij net als Kuurne-Brussel-Kuurne voor past. "Ik zit nu drie weken in Australië en wil nog wat tijd thuis doorbrengen. Ik heb de Omloop en Kuurne niet nodig om klaar te zijn voor de klassiekers. Ik wil ook iets later in vorm zijn dan vorig seizoen. Misschien dat de Belgische fans ontgoocheld zijn, maar ik kom wel naar de races daarna."

Milaan-Sanremo, Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix zijn de grote doelen dit voorjaar. Maar hij is niet zoals Philippe Gilbert, die alle monumenten wil winnen. "Dat probeer ik elk jaar. Als kind keek ik naar de klassiekers, de Ronde en Roubaix, dat waren de beste. Sanremo kende ik toen niet. Daarna ben ik de wereld gaan ontdekken. Maar niets moet. Ik koers sinds ik 9 was, ik heb ontdekt dat ik er goed in ben en doe gewoon voort."

Zijn uitsluiting uit de Tour, daar kwam hij niet meer op terug. "Toen ik 11, 12 jaar was, heb ik geleerd dat je niet moet blijven hangen bij de dingen die je niet kunt veranderen." En over de salbutamolaffaire van Chris Froome wilde hij wel iets zeggen, maar mocht hij niet van perschef Gabriele Uboldi. "Sorry, orders van de ploeg."

Over zijn nieuwe tattoo, waar Sagan de gedaante van Batman-figuur The Joker aanneemt, wilde iemand nog iets weten. Want wat bedoelde hij met het opschrift 'Why so serious?', waarom zo serieus? "Dat is gewoon hoe de mensen mij zien", zei hij. "Alles is zo serieus: het wielrennen, jullie journalisten. Als de fun weg is, gaat alles naar beneden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden