Zondag 25/10/2020

Sjarel Branckaerts (1947-2007)

De man van de betere bijrol

Sjarel Branckaerts debuteerde in 1969 als Cyriel in Wij, heren van Zichem. Jeugdigere kijkers kennen hem echter beter als Commissaris Migrain, de knorrige flik uit de Ketnetserie Mega Mindi. Tussen dat prille begin en het abrupte einde ligt een rijke loopbaan.

Door Erik Raspoet

De in Turnhout geboren acteur - voor de burgerlijke stand heette hij gewoon Karel - schitterde op de bühne. Tot 2000 was hij overigens verbonden aan de Brusselse KVS, waar hij kanonnen als Nand Buyl, Senne Rouffaer en Franz Marijnen leerde kennen. Toch zal hij vooral worden herinnerd voor zijn televisiewerk. Een complete filmografie geven is een onmogelijke opdracht, we beperken ons tot enkele uitschieters. De paradijsvogels, Klein Londen, klein Berlijn, Alfa papa tango, Niet voor publicatie, Thuis, Windkracht 10, allemaal series van de openbare omroep waarmee Sjarel Branckaerts de Vlaamse huiskamer binnensloop. De voorbije jaren verscheen hij onder meer in De Kavijaks, Spoed, Flikken, Witse en Kaat & co.

Vaak bleef zijn aandeel beperkt tot een eenmalig gastoptreden. Geen biograaf die het kan ontkennen: een hoofdrol was voor Sjarel Branckaerts zelden weggelegd. "Dat is inderdaad opvallend bij Sjarel", zegt Sven Duym, producer van Mega Mindi bij Studio 100. "In overlijdensberichten werd hij als de buurman van Witse omschreven, dat typeert hem. Sjarel was de man van de betere bijrol. Maar denk nu niet dat hij zich daarom miskend voelde. Op die rol in Witse was hij trots, hij was trouwens goed bevriend met Hubert Damen. Overigens, in het theater heeft hij wel vaak de hoofdrol vertolkt."

Op het toneel, maar ook in Mega Mindi. Samen met Mieke alias Mega Mindi, draagt commissaris Migrain de serie. "Ik ben blij dat ik hem als hoofdrolspeler heb gekend", zegt Sven Duym. "Sjarel was nog een acteur van de oude stempel, ervaring en metier te koop. Hij kon een scenario analyseren, personages uitdiepen en dialogen bijschaven. Voor de jongere acteurs op de set was hij een voorbeeld. Ook de rol van commissaris Migrain heeft hij voor een groot stuk zelf ingevuld. Het heeft me altijd verbaasd hoe populair zijn personage bij de kinderen was. Migrain is een knorpot die alles beter weet dan Mieke, maar die altijd het deksel op de neus krijgt. Een lastig karakter, maar Sjarel speelde het met zoveel overtuiging en humor dat de kijkers hem op handen droegen."

Sjarel Branckaerts, gescheiden vader van een volwassen zoon, stierf zondag aan een hartstilstand. Het onverwachte overlijden is bij Studio 100 ingeslagen als een bom. De opnames van een derde reeks Mega Mindi werden sine die uitgesteld. "De hele crew is er kapot van", zegt producer Duym. "Sjarel was een crème van een mens. Hij had lang gesukkeld met zijn gezondheid, hij leed namelijk aan suikerziekte. Maar bij Mega Mindi was hij helemaal opgekikkerd.

"Zijn enthousiasme werkte aanstekelijk. Als hij 's namiddags moest spelen, verscheen hij al 's morgens op de set om een babbeltje te slaan. Vaak zat hij in de kantine met een krant en een koffie. Zo is hij ook gestorven, op het terras van zijn favoriete taverne waar hij iedere dag zijn krant ging lezen en een kop koffie ging drinken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234